Australia ha fracasado estrepitosamente en eficiencia energética y las cifras del gobierno ocultan la verdad

Australia ha fracasado estrepitosamente en eficiencia energética y las cifras del gobierno ocultan la verdad

Crédito: Hugh Saddler

En medio de la urgente necesidad de frenar el cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la eficiencia energética tiene sentido. Pero como advirtió el científico jefe de Australia, Alan Finkel, la semana pasada, no estamos “ni cerca de tener eso clavado”.

La eficiencia energética significa utilizar menos energía para lograr los mismos resultados. Es la forma más barata de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y lograr nuestros objetivos climáticos. La mejora de la eficiencia energética también es vital para lograr la denominada “productividad energética” 攇 entar un rendimiento más económico, utilizando la misma o menos energía.

Pero el plan nacional de productividad energética de Australia, acordado por los ministros de energía de la nación en 2015, no ha ido a ninguna parte.

Estableció una meta de una mejora del 40% en la productividad energética para 2030. Pero mi análisis, basado en los datos oficiales más recientes, muestra que en los tres años hasta 2017-18, la productividad energética aumentó en un mero 1,1%.

Claramente, hay mucho trabajo por hacer. Así que echemos un vistazo al problema y las posibles soluciones.

Eficiencia energética: una fruta madura

Una mejor eficiencia energética reduce las facturas de electricidad, hace que las empresas sean más competitivas y ayuda a gestionar la demanda de energía. Por supuesto, también significa menos emisiones de gases de efecto invernadero, porque se queman menos combustibles fósiles para obtener energía.

Empresas, sindicatos y grupos ecologistas reconocen los beneficios. El mes pasado unieron fuerzas para pedir una recuperación económica COVID-19 sostenible, con la eficiencia energética en el centro, diciendo: “En Australia, un impulso importante para mejorar la eficiencia energética de los edificios y la industria podría generar más de 120.000 años-trabajo de empleo.[SepodríanrealizarmejorasútilesenlasviviendaspúblicasyprivadasdeAustralialosedificioscomercialescomunitariosygubernamentalesylasinstalacionesindustriales”[UsefulupgradescouldbemadeacrossAustralia’sprivateandpublichousing;commercialcommunityandgovernmentbuildings;andindustrialfacilities”

El grupo dijo que las mejoras podrían incluir:

  • Aparatos y equipos más eficientes y controlables, especialmente para calefacción y refrigeración.
  • sombreado mejorado y envolventes térmicas (mejorando la forma en que las paredes, el techo y los pisos de un edificio evitan la transferencia de calor)
  • medidores inteligentes para medir el uso de energía
  • Generación y almacenamiento de energía distribuida, como energía eólica y solar, respaldada por baterías.
  • Cambio de combustible (reemplazo de combustibles ineficientes con alternativas más limpias y económicas)
  • equipos, formación y asesoramiento para una mejor gestión energética.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha sugerido otras medidas para la industria y la fabricación, como:

  • instalar motores eléctricos más eficientes
  • cambiar de bombas de calor de gas a eléctricas
  • más residuos y reciclaje de materiales.

Y en el transporte, la AIE sugiere incentivos para sacar de las carreteras los coches más viejos y menos eficientes y fomentar la adopción de vehículos eléctricos.

Juegos de manos de los gobiernos

En 2018, la IEA observó: “el sector energético estará en el corazón de la transformación del sistema energético de Australia[Lasmejoresprácticasinternacionalessugierenquetantolaeficienciaenergéticacomolaenergíarenovablesonimpulsoresclavedelatransiciónenergética”[Internationalbestpracticesuggeststhatbothenergyefficiencyandrenewableenergyarekeydriversoftheenergytransition”

Desde entonces, la participación de las energías renovables en la combinación de electricidad ha aumentado. Pero la productividad energética se ha estancado.

Para entender cómo, debemos definir algunos términos clave.

La energía primaria se refiere a la energía extraída del medio ambiente, como el carbón, el petróleo crudo y la energía eléctrica recolectada por una turbina eólica o un panel solar.

La energía final es la energía suministrada a un consumidor, como la electricidad entregada a los hogares o el combustible bombeado en una gasolinera.

Se pierde mucha energía en el proceso de convertir los combustibles primarios extraídos en combustibles listos para usar para los consumidores. Por ejemplo, en las centrales eléctricas de carbón, en promedio, un tercio de la energía suministrada por la quema de carbón se convierte en electricidad. El resto se pierde como calor residual.

Hasta 2015, Australia y la mayoría de los demás países utilizaban la energía final como una medida de la rapidez con la que mejoraba la eficiencia energética. Pero, en cambio, el plan nacional de productividad estableció objetivos en torno a la productividad de la energía primaria, con el objetivo de aumentarla en un 40% entre 2015 y 2030.

Esto ha hecho posible que los gobiernos oculten lo mal que va Australia para mejorar la eficiencia energética. Analicé las cifras de las cuentas nacionales y las estadísticas de energía para producir la siguiente tabla. Revela la prestidigitación de los gobiernos.

Durante los tres años comprendidos entre 2014-15 y 2017-18, la productividad de la energía final aumentó solo un 1,1%, mientras que la productividad de la energía primaria aumentó un 3,5%.

La reducción del consumo de energía primaria se debe principalmente a un gran aumento de la generación eólica y solar. La eficiencia de la energía utilizada por los consumidores finales apenas ha cambiado.

Un futuro sustentable

La falta de avances en la productividad energética no es sorprendente, dado que los gobiernos han mostrado muy poco interés en el tema.

Como señaló Finkel en su discurso, el plan de productividad energética de Australia no figura en la lista de políticas nacionales de clima y energía. El informe anual de 2019 del plan no se ha publicado. Y los lanzados desde 2015 no han monitoreado el progreso en la productividad energética.

Además, el plan no menciona acuerdos similares anteriores, en 2004 y 2009, para acelerar la eficiencia energética con regulación e incentivos financieros. Desde 2013, casi todos los programas de la Commonwealth que apoyan esos acuerdos han sido desfinanciados o abolidos, y también se han recortado muchos programas estatales.

El plan de recuperación sostenible de la AIE, publicado la semana pasada, describió cómo podría ser una recuperación económica global sostenible. En particular, dijo que una mejor eficiencia energética y el cambio a tecnologías eléctricas más eficientes generarán beneficios triples: mayor empleo, una economía más productiva y menores emisiones de gases de efecto invernadero.

En este mundo con restricciones de carbono, se deben aprovechar oportunidades relativamente fáciles y baratas, como la eficiencia energética. Y a medida que Australia gasta para volver a encarrilar su economía posterior a la pandemia, ahora es el momento de actuar.


Similar Posts

Leave a Reply