Brote de virus en China pesa sobre negocios globales

Brote de virus en China pesa sobre negocios globales

En esta foto de archivo del 29 de enero de 2020, una pareja con máscaras faciales viaja en ascensor en un centro comercial casi vacío en Beijing. (Foto AP / Mark Schiefelbein, archivo)

Los negocios globales están tomando un resfriado por el brote del virus en China.

Los criadores de visones en Dinamarca cancelaron una subasta de pieles porque los compradores chinos no pueden asistir debido a las restricciones de viaje impuestas para contener la enfermedad.

Las aerolíneas cancelaron 25,000 vuelos hacia y dentro de China después de que colapsó la venta de boletos, según el proveedor de datos de viajes OAG. General Motors Co. y otros fabricantes de automóviles les están diciendo a sus empleados que limiten los viajes a China, su mercado más grande.

El martes, el enclave de juego chino de Macao anunció que cerraría casinos durante dos semanas como medida de precaución. El territorio es una gran fuente de ingresos para los operadores de casinos estadounidenses Wynn Resorts Ltd. y Las Vegas Sands Corp.

Las empresas globales confían cada vez más en China, la segunda economía del mundo, como un importante comprador de alimentos, automóviles, entradas para el cine y otros bienes. Pero eso los ha dejado más expuestos que nunca al dolor de su última caída abrupta.

El Singapore Air Show, que abrirá la próxima semana, anunció el martes que cancelará una conferencia de negocios debido a la ausencia de participantes chinos.

Los ingresos por turismo en Tailandia y otros destinos asiáticos que dependen de China para hasta el 30% de sus visitantes extranjeros se desplomaron después de que Beijing cancelara los viajes grupales. A los empresarios se les dijo que pospusieran los viajes al extranjero.

“Muchos eventos nacionales e internacionales ya están cancelados”, dijo el director ejecutivo de Kopenhagen Fur, Jesper Lauge Christensen, en un comunicado.

La cooperativa de 1.500 criadores daneses que representan el 40% de la producción mundial de visones canceló la subasta de este mes de 2 millones de pieles. La mayoría de las exportaciones del grupo suelen ir a China y Hong Kong.

Italia podría perder hasta 4.500 millones de euros (5.000 millones de dólares) en ingresos por turismo este año, ya que los temores del virus mantienen alejados a los visitantes, dijo la agencia de encuestas Demoskopika en un estudio publicado el martes.

En el lujoso distrito comercial de MonteNapoleone de Milán, decenas de marcas de lujo engalanaron sus ventanas para el Año Nuevo chino. Pero los compradores chinos adinerados no han llegado en su número habitual.

La Cámara Nacional de Moda de Italia estimó que las ventas de la industria caerán un 1.8% en los primeros seis meses, debido al virus. Se esperaba que creciera un 3%.

Los visitantes chinos son responsables de aproximadamente un tercio de todas las compras de lujo a nivel mundial. En Italia, gastan más que los rusos, árabes y estadounidenses juntos.

Las autoridades chinas han suspendido la mayor parte del acceso a Wuhan, un centro de fabricación en el centro del brote, y las ciudades circundantes en la provincia de Hubei con un total de 50 millones de personas.

La ciudad oriental de Hangzhou, hogar del gigante del comercio electrónico Alibaba Group y un centro para empresas de tecnología de telecomunicaciones, impuso restricciones al movimiento en la ciudad y dijo que se establecerán puntos de control para examinar a los transeúntes en busca de fiebre de la infección.

Brote de virus en China pesa sobre negocios globales
En esta foto de archivo del 28 de enero de 2020, un hombre con una mascarilla espera su comida en un restaurante vacío en Beijing. (Foto AP / Mark Schiefelbein, archivo)

El gobierno extendió el final del feriado del Año Nuevo Lunar para mantener al público en casa y reducir las posibilidades de que se propague la infección.

China ya estaba lidiando con el impacto de una guerra arancelaria con Washington y un brote separado de peste porcina africana que no infecta a las personas pero que ha interrumpido el suministro de carne de cerdo, lo que ha provocado que los precios de los alimentos se disparen.

Las calles y el metro de muchas ciudades todavía están prácticamente vacíos incluso después de que la mayor parte de China regresara oficialmente al trabajo esta semana. Se han cerrado miles de restaurantes y cines para evitar que se acumulen multitudes. Los estudios de Hollywood perdieron la venta de entradas para el Año Nuevo Lunar, generalmente un punto alto de ingresos para la industria.

Los funcionarios expresan su confianza en que China puede capear los últimos problemas, pero los pronosticadores dicen que podría reducir hasta 1 punto porcentual el crecimiento de este año, que podría caer hasta un 5,2%. Ya se esperaba que la economía se desacelerara después de alcanzar un mínimo de varias décadas del 6,1% el año pasado.

Los meteorólogos, incluidos Barclays y Morgan Stanley, dicen que el brote podría deprimir el crecimiento económico mundial de este año entre 0,2 y 0,4 puntos porcentuales.

China sufrió problemas similares durante el brote de SARS de 2003, o síndrome respiratorio agudo severo. El crecimiento se recuperó rápidamente después y el impacto global fue limitado.

Esta vez, incluso si China se recupera rápidamente, el impacto mundial podría ser mayor que el del SARS, dicen los meteorólogos. Esto se debe a que China ahora representa el 16,3% de la actividad económica mundial, más del triple de la participación de 2003 del 4,3%, según el Fondo Monetario Internacional.

Las medidas antivirus reducirán la actividad china este trimestre, lo que “ejercerá presión sobre la economía mundial y provocará temores en los mercados financieros”, dijo Louis Kuijs, jefe de economía asiática de Oxford Economics, en un informe.

El cierre de Wuhan, un centro de fabricación de 11 millones de habitantes, ha interrumpido la producción de paneles de diodos emisores de luz y cristal líquido, según la investigación tecnológica de IHS Markit, ahora parte de Informa Tech. Eso ha deprimido los suministros y ha elevado los precios de los fabricantes que los utilizan en pantallas de computadora, televisores y otros productos.

A medida que avancen los frenos, el impacto podría extenderse, deprimiendo la producción y las ventas de automóviles y los precios del petróleo, el mineral de hierro y otros materiales de Australia, Brasil y los proveedores africanos de las grandes industrias de China, dicen los pronosticadores.

China es el mayor importador mundial de muchos productos básicos, incluido el petróleo. El precio del crudo Brent, el punto de referencia para el comercio internacional de petróleo, ha caído a alrededor de $ 55 por barril desde $ 70 a principios de enero, en parte debido a la débil demanda china.

Los precios más bajos del petróleo significan gas más barato para los consumidores occidentales, pero perjudican a exportadores como Indonesia, que utilizan los ingresos para ayudar a pagar las escuelas, la atención médica y los servicios sociales.

La demanda y los precios “dependerán de la rapidez con que el transporte y las actividades industriales vuelvan a niveles normales”, dijo Fitch Ratings en un informe.

Incluso las empresas más pequeñas se ven directamente afectadas por el brote debido a los vínculos cada vez más estrechos con los ágiles y eficientes fabricantes de China.

Muchos fabricantes aún no han sentido el impacto, porque las fábricas cerraron hasta tres semanas antes de las vacaciones del Año Nuevo Lunar. Pero los pronosticadores dicen que los retrasos en la reapertura deprimirán rápidamente la demanda de componentes y materiales importados como el cobre y el acero.


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