Cómo algunas lagartijas respiran en el agua

Algunos policrotidos tienen superpoderes recién descubiertos: pueden respirar bajo el agua atrapando aire en sus burbujas nasales. Además, nuevos estudios muestran que estos reptiles pueden permanecer en el agua durante casi 20 minutos al volver a respirar el aire exhalado en burbujas.

Cualquiera que se encuentre con uno de estos lagartos lo sabe, se sumergen bajo el agua cuando se sienten amenazados, dice Chris Boccia, biólogo evolutivo de la Queen’s University en Kingston, Canadá. Sin embargo, ha sido un misterio cuánto tiempo permanecen las lagartijas en el agua.

Boccia investigó, inspirado por la historia que le contó cuando uno de sus profesores era estudiante en la Universidad de Toronto. En 2009, el biólogo evolutivo Luke Marler era una especie en peligro de extinción. Lagarto anor Lagarto de Haití. Después de devolver al lagarto a un arroyo claro y poco profundo, Marler notó algo extraño. Cuando el animal se aferró al fondo de la roca, pareció escupir burbujas de aire en su nariz, inhalando aire repetidamente dentro y fuera de las burbujas de aire. Marler tuvo que mudarse a su próximo sitio de investigación, por lo que no pudo explorar más. Pero unos años después, todavía recordaba al lagarto con cabeza de burbuja.

Boccia y sus colegas visitaron Costa Rica en 2017 en busca de un polychrotidae con cabeza de burbuja y atraparon a una criatura por la noche. Hacer esto mientras duermen reduce el estrés de las cosas, dice Boccia. Además, “es fácil para nosotros atraparlos”.

Usando faros delanteros para encontrar lagartijas en la oscuridad, los investigadores recolectaron 300 lagartijas anor que representan diferentes especies, 120 lagartijas que se encuentran cerca del arroyo y 180 lejos del arroyo. Fue descubierto. Al regresar al campamento, Boccia y sus colegas sumergieron suavemente cada lagarto en un recipiente con agua de río.

En el agua, todos los policrotidos parecían llevar burbujas de aire alrededor de la nariz, inhalando y exhalando burbujas de aire, pero las lagartijas de los ríos volvieron a respirar con más frecuencia y permanecieron sumergidas más tiempo en Boccia, informaron Marler y sus colegas el 12 de julio, en lugar de sus parientes terrestres. Biología actual.

Un lagarto estuvo en el agua durante 18 minutos, dice Boccia. “Estábamos empezando a preocuparnos por él”.

Chris y James Boccia lidian con lagartos en hábitat de arroyos
El investigador Chris Boccia (izquierda) y su hermano James se están preparando para insertar una sonda de oxígeno en la espuma nasal bajo el agua del lagarto.C. Boccia

La piel repelente al agua de Polychrotidae puede desempeñar un papel en la formación de burbujas. Cuando los reptiles saltan al agua, una fina capa de aire puede quedar atrapada en su piel. Cuando el lagarto exhala, el aire sale por las fosas nasales e infla la capa de aire atrapado. De esa manera, el lagarto puede usar sus pulmones para controlar el tamaño de las burbujas.

Si el lagarto vuelve a respirar el aire de esas burbujas, los niveles de oxígeno en las burbujas deberían descender con el tiempo. Se descubrió que insertar un pequeño sensor de oxígeno en la espuma alrededor de la nariz del lagarto en el agua reduce lentamente los niveles de oxígeno a medida que la lagartija respira.

Boccia cree que el anol puede ralentizar el metabolismo y reducir la necesidad de oxígeno porque permanece sumergido durante largos períodos de tiempo y como una burbuja que cae y el nivel de oxígeno del CO2 A medida que aumenta el nivel, la burbuja puede reequilibrar el nivel emitiendo CO2 Lleva oxígeno disuelto al agua, dice.

Los hallazgos resaltan cómo diferentes animales han evolucionado para vivir en el agua, dijo Jonathan Rossos, biólogo evolutivo de la Universidad de Washington en St. Louis, que no participó en el estudio. Las especies que experimentan los mismos desafíos en la naturaleza a menudo encuentran diferentes formas de superarlos, dice Losos. “Los peces usan branquias para extraer oxígeno del agua. Las ballenas pueden contener la respiración durante mucho tiempo. Y ahora sabemos que estos lagartos tienen oxígeno en el agua. “

Tanto Boccia como Marler quieren seguir estudiando este comportamiento recién descubierto. “Aquí hay tantas variedades de lagartijas que es probable que otras hagan”, dice Boccia. “Nunca lo hemos visto”.

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