Cuando un raro sapo de California tiene sed de amor, esta pequeña universidad ayuda a crear el ambiente

Crédito: Unsplash / CC0 dominio público

Cuando eres tan raro y vulnerable como un sapo negro, no puedes permitirte el lujo de ser tímido ante el romance.

Rodeado de implacables desiertos y permanentemente aislado en una pequeña sección de un rancho irrigado a unas 50 millas al sureste del Parque Nacional Yosemite, el sapo negro vive en la zona más estrecha de anfibios norteamericanos. ..

Entonces, al igual que el mes pasado, cuando llega la temporada de reproducción, esta alta cuenca del desierto entre las montañas Inho y White resuena con los sapos de tono agudo. Esto recuerda a un pío de pollito.

Pero este “paraíso de los sapos” no habría sido posible sin la cooperación anual del propietario del rancho, Deep Springs College. Deep Springs, una de las instituciones de educación superior más pequeñas de los Estados Unidos, proporciona a los sapos amorosos todas las comodidades básicas necesarias para producir una nueva combinación de huevos y cultivos de renacuajos.

Entre las comodidades necesarias se encuentran la paz, la tranquilidad y el amplio espacio para que los sapos negros de dos pulgadas de largo con piel verrugosa y ojos dorados se den una serenata entre ellos.

De marzo a septiembre, el gerente del rancho de la universidad, Tim Gipson, de 63 años, mantiene a las vacas alejadas de la fuente que rezuma al pie de un acantilado cercano para evitar que los sapos de cortejo sean pisoteados.

“Mis prioridades son las vacas, los sapos, el agua y los pastos”, dijo Gipson. “Solo pastoreamos vacas en la primavera de invierno cuando los sapos están inactivos e hibernando bajo tierra”.

Un complejo de edificios de piso bajo rodeado de álamos, la universidad está ubicada en un alto rincón del desierto, a unas 20 millas de la frontera de Nevada. Rodeada de picos volcánicos, torres de roca y abanicos aluviales salpicados de pinceles de salvia, esta área es exactamente la definición de “remoto”.

El pastoreo de ganado y la protección del sapo negro han sido las fuerzas dominantes en las operaciones del campus durante medio siglo y son una historia exitosa de conservación cuando los anfibios enfrentan el declive y la extinción en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Solo había unos 8.500 sapos negros aferrados a los gruesos dedos de los pies de la universidad, que abundaban en las vastas llanuras aluviales de la Gran Cuenca, cuando las cosas comenzaron a calentarse hace unos 12.000 años. Se ha aislado el número de reliquias.

Bufoexsul, el primer nombre científico del sapo, reconoce su extremo aislamiento. Significa “sapo exiliado”.

Greg Pauly, curador de herpetología en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, era un estudiante graduado cuando puso un pie por primera vez en Deep Valley Springs hace 20 años.

“Fue un poco impactante ver lo desolado, aislado y muy importante que era su hábitat”, recordó. “Lo que da miedo ahora es la creciente demanda del uso de los acuíferos del desierto que sustentan esos lugares”.

Es una de varias especies de sapos genéticamente distintas que existen solo en áreas muy restringidas, alimentadas por manantiales en el hábitat y son propensas a enfermedades, endogamia, depredación, desarrollo y bombeo de aguas subterráneas. Hoy en día, las sequías más prolongadas y el aumento de las temperaturas debido al cambio climático también equilibran delicadamente la vida y la muerte en estos hábitats.

C. Richard Tracy, de 76 años, profesor emérito de la Universidad de Nevada, Reno, dijo: La amenaza se ve “agravada por su rango significativamente más estrecho”, dijo.

En esta situación, se necesita atención urgente y fuertes iniciativas de protección para proteger y monitorear estas especies, dijo Tracy.

La gestión cooperativa entre la Universidad de Deep Springs y el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California ayuda a proteger al sapo negro y sus fuentes de agua.

En una mañana reciente de un día laborable, el director de operaciones de Deep Springs, Padley Kumacreche, de 63 años, dirigió a un grupo de visitantes para ver cómo se casaba el sapo negro.

En la orilla del agua, McLeish examinó cuidadosamente los densos arbustos a través de los sauces y dijo: “Los sapos negros son buenos para esconderse”.

Después de un rato, asintió con gratitud a la pareja de sapos. Uno flota suavemente, solo la nariz y los ojos hinchados son visibles sobre la superficie del agua, y el otro está trepando por una montaña de hojas.

A unos metros de distancia, había un huevo de sapo largo que se parecía a una cadena de pequeñas cuentas negras, con ramitas sumergidas y guijarros entrelazados.

Si tiene suerte, los huevos eventualmente eclosionarán y los pequeños renacuajos se volverán inestables.

Entre los ansiosos por echar un vistazo a la historia del sapo de primavera se encontraba Susan Darlington, de 63 años, quien fue nombrada presidenta de Deep Springs College en septiembre.

Arrodillarse en una orilla fangosa puede sonar desagradable mientras se esparce el olor a estiércol de vaca, pero para Darlington fue una oportunidad para tomar una foto de cerca del patio trasero, uno de los anfibios más raros del planeta. ..

Después de tomar docenas de fotos con una lente macro desde diferentes ángulos, siguió siendo mágica.

“¡Guau! Mire nuestro legendario sapo negro y tenga una foto que lo muestre ”, dijo. “¡Soy un gran saltador ahora mismo!”


Especies altísimas: sapos en peligro de extinción vuelan a Puerto Rico


2021 Los Angeles Times.
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Cita: Cuando un raro sapo de California tiene sed de amor, esta pequeña universidad es de https: //phys.org/news/2021-04-rare-california-toads-thirsty- 12 de abril de 2021 Ayuda a establecer el estado de ánimo adquirido en ( 12 de abril de 2021) tiny.html

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