Granja eólica
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De las mujeres en la tecnología a las patentes: nueve áreas en las que Oriente Medio está ganando y perdiendo

Varias naciones del norte de África tienen planes ambiciosos para producir energía a partir de fuentes renovables como el viento y el sol.

Imagen: Getty Images / iStockphoto

Desde la exploración espacial hasta las fuentes de energía renovables, la región de Medio Oriente y África del Norte tiene grandes ambiciones tecnológicas. Pero la investigación sugiere que muchos desafíos fundamentales de TI aún siguen sin resolverse.

El análisis del Foro Económico Mundial y la UNESCO ha ofrecido nuevas perspectivas sobre el estado de la ciencia y la tecnología en la región MENA, con nueve tendencias importantes emergentes.

1. La inversión en investigación y desarrollo es baja

Los estados árabes representaron el uno por ciento del gasto mundial en I + D en 2013, según el Informe Científico de la UNESCO, Hacia 2030. Por el contrario, la región genera el seis por ciento del PIB mundial.

El gasto en I + D se considera con frecuencia un indicador de inversión en innovación. Aunque esta cifra del uno por ciento es decepcionante, el gasto en I + D en el mundo árabe ha aumentado desde el 0,8 por ciento en 2007.

“Pero los países árabes más ricos han desempeñado un papel modesto en este progreso”, señala la UNESCO.

2. Esfuerzos regionales de I + D dirigidos por África del Norte

La inversión en este campo como proporción del PIB es más alta en Marruecos, con el país gastando el 0,73 por ciento del PIB en 2010, Túnez con el 0,68 por ciento en 2012 y Egipto con el 0,68 por ciento del PIB en 2013, frente al 0,43 por ciento en 2009.

Entre las naciones árabes, Túnez y Marruecos también dedican el porcentaje más alto de su PIB a la educación superior, gastando 1,75 por ciento y 1,11 por ciento, respectivamente.

Varias naciones MENA se han comprometido a aumentar su gasto en investigación. Los planes para asignar el uno por ciento del PIB para este propósito se incluyeron en la constitución egipcia en 2014, mientras que Turquía sugirió reservar el tres por ciento del PIB para I + D para 2023.

3. Líder mundial de la región para mujeres en tecnología

La investigación de la UNESCO presentó el hallazgo llamativo de que “aunque la participación económica de las mujeres es generalmente baja en la región, la ciencia y la investigación es un área en la que los estados árabes están más cerca de la paridad de género que, por ejemplo, Europa”.

Su análisis encontró que “en 10 países árabes, las mujeres representan entre el 34 y el 57 por ciento de los graduados terciarios en ciencias, ingeniería y agricultura”. En Egipto, donde el 43 por ciento de los graduados en ciencias son mujeres, y en Bahrein, donde esa cifra es del 41 por ciento, estos sectores emplean “una proporción relativamente alta” de mujeres.

4. Las naciones del norte de África apuestan a lo grande por las energías renovables

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Marruecos planea producir el 42 por ciento de su electricidad a partir de energías renovables para finales de la década. En contraste con el objetivo del Reino Unido del 30 por ciento para las energías renovables para 2020, este ambicioso objetivo ha llevado a la creación del parque eólico más grande de África y la planta de energía solar concentrada más grande del mundo.

Lanzado en diciembre de 2014, el parque eólico de Tarfaya aprovecha los vientos provenientes del Atlántico para impulsar 131 aerogeneradores repartidos en un área de 8,900 hectáreas. Los propietarios del sitio dicen que “generará suficiente electricidad libre de carbono para 1,5 millones de hogares”.

Mientras tanto, a principios de este año se inauguró una estación de energía solar en las afueras de la ciudad de Ouarzazate. Actualmente, del tamaño de 35 campos de fútbol, ​​el guardián informó que la planta “tendrá el tamaño de la capital del país cuando esté terminada en 2018”.

A menor escala, el estudio de la UNESCO también destacó los esfuerzos de Argelia para adoptar la energía solar, ya que aborda “un posible agotamiento de sus reservas de combustibles fósiles”. La nación es actualmente el tercer mayor productor de petróleo de África y el décimo mayor productor de gas natural del mundo.

La cercana Túnez planea alcanzar el 40 por ciento de las necesidades de energía para 2030 a partir de fuentes renovables, frente al 16 por ciento en 2016.

5. Varias naciones del Golfo están invirtiendo en tecnología espacial.

En 2014, Irak lanzó su primer satélite para monitoreo ambiental, llamado TigrisSat. La UNESCO señala que el satélite “se lanzó desde una base en la Federación de Rusia y se está utilizando para monitorear las tormentas de polvo en Irak, así como las posibles precipitaciones, la cubierta vegetal y la evaporación de la superficie”.

Bahrein lanzó su Agencia Nacional de Ciencia Espacial en abril de 2014, mientras que el gobierno de los EAU ha anunciado planes para enviar la primera sonda no tripulada del mundo árabe a Marte.

Como señala el sitio web oficial de la misión Emirates Mars: “La nave espacial llegará a Marte en 2021 para coincidir con el 50 aniversario de la fundación de los Emiratos Árabes Unidos”.

6. La innovación aún está por generar todo su potencial

A pesar de estos avances, tanto la UNESCO como el WEF destacan varias áreas estratégicas que la región se beneficiaría de abordar.

Estas áreas incluyen el bajo nivel de patentes originadas en el mundo árabe. Un artículo reciente de la UNESCO reveló que “el mundo árabe contribuyó con solo el 0,2 por ciento de las patentes presentadas a la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos en 2013”.

Aunque Israel ocupó el cuarto lugar por el WEF en solicitudes de patentes relacionadas con la tecnología detrás de Japón, Finlandia y Singapur, al resto de la región le fue peor.

Con la excepción de Qatar, que ocupa el puesto 21, las naciones más pequeñas como Islandia, Eslovenia, Malta y las Seychelles ocuparon un lugar más alto en este índice que los 40 de los Emiratos Árabes Unidos y los 48 de Arabia Saudita.

7. Visión mundial de la tecnología de la información de los Emiratos Árabes Unidos

El Informe mundial sobre tecnología de la información anual del WEF colocó a los Emiratos Árabes Unidos en el puesto 26 y a Qatar en el puesto 27. Son las principales naciones árabes en su Índice de preparación en red, seguidas de cerca por Arabia Saudita en el puesto 33.

Utilizando 53 indicadores individuales, el análisis del WEF compara la evolución y el despliegue de tecnología en 139 países diferentes, con el índice primario respaldado por una serie de subconjuntos específicos.

En varias de estas áreas, los Emiratos Árabes Unidos lo hacen particularmente bien. El gobierno de los EAU lidera el camino en conectividad digital y en “proporcionar una visión coherente para el sector y lograr el éxito en su promoción”. También ocupó el segundo lugar a nivel mundial en términos de uso gubernamental.

8. Posibilidad de mejora

Fuera de estas áreas, las puntuaciones de los Emiratos son más bajas. Los autores dicen que a pesar de que “la adopción de las TIC por parte de las empresas y los impactos económicos de las TIC han mejorado en los últimos años … todavía existe una brecha con la mayoría de las economías avanzadas en esta área”.

También señalan cómo los altos niveles de “suscripciones de banda ancha móvil y hogares con acceso a Internet” se compensan con “suscripciones de banda ancha fija”. [which in 2014] seguían siendo 11,6 por cada 100 personas “.

Abordar estas consideraciones, junto con una actividad de patentes general y tecnológica relativamente baja, será importante si los EAU quieren aprovechar los avances recientes.

9. Creciente brecha digital entre los países de la región

El WEF presenta un panorama igualmente mixto al examinar desarrollos regionales más amplios, y concluye que “los principales países [are improving] su desempeño al mismo tiempo que se deteriora el desempeño de los países con peores puntuaciones “.

En varios casos, las variaciones internas a nivel nacional están impidiendo el progreso tecnológico.

Kuwait, en el puesto 61, subió 11 lugares, y el Líbano, 88, también 11, son “dos de los mayores motores” en la clasificación del WEF. “Sin embargo, en ambos casos, los individuos están liderando la carga con el sector empresarial poniéndose al día y contribuyendo fuertemente al desempeño exitoso”, comentan los autores.

Las administraciones de estas dos naciones se describen como “rezagadas” en la adopción digital, con el gobierno de Kuwait en el 81º y el Líbano en el 124º.

En Turquía, una potencial potencia tecnológica regional, estas tensiones son aún más explícitas.

La clasificación del país se mantiene sin cambios, con tarifas telefónicas más baratas y la mejora de las habilidades digitales “compensadas por un entorno regulatorio y comercial en deterioro, así como por la importancia cada vez menor de la tecnología en la visión y promoción del gobierno”, dijo el WEF.

Si se pueden abordar estos problemas, entonces el papel y la influencia de la tecnología de la información en el mundo árabe tiene el potencial de tener un impacto aún mayor en las economías y sociedades de la región.

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