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El brazo de telesalud de Amazon se expande silenciosamente a 21 estados más

Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Un equipo de telesalud de Amazon que comenzó como un servicio piloto para los empleados del área de Seattle y sus familias ha presentado silenciosamente la documentación para operar en 21 estados más, una señal de las ambiciones en expansión de Amazon para el sector médico de $ 3.8 billones.

El servicio, Amazon Care, se lanzó hace un año como una aplicación que brinda chat a pedido y consultas de video con profesionales médicos para los entonces 54,000 empleados de Puget Sound de Amazon. Los usuarios también pueden reservar visitas en persona en su hogar u oficina con los médicos. Pago de las rutas del servicio a través de Amazon.com.

En las últimas semanas, Amazon Care se ha incorporado en Alaska, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Hawaii, Idaho, Iowa, Maine, Maryland, Montana, New Hampshire, Ohio, Oregon, Rhode Island, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Utah, Vermont. y Wyoming, según registros presentados ante agencias estatales. La revista de salud en línea Stat fue la primera en informar sobre la expansión de Amazon Care.

Amazon no respondió a las preguntas sobre si el acceso al servicio recientemente ampliado seguirá estando limitado a los empleados de Amazon.

Pero hay indicios de que Amazon puede comenzar a ofrecer el servicio a una audiencia más amplia. En diciembre, Business Insider informó que Amazon había ofrecido a otras empresas, incluida Zillow, con sede en Seattle, la aplicación de atención médica. Amazon ha estado contratando profesionales de la salud, científicos de investigación y gerentes de productos para la aplicación en todo el país, incluidos California, Georgia y Texas, según Stat.

Y con un grupo nacional de proveedores de atención médica domiciliaria, Amazon Care anunció el miércoles que comenzaría a presionar a los legisladores para que flexibilicen las regulaciones sobre qué tipo de servicios de salud se pueden realizar fuera del consultorio de un médico, ampliando potencialmente los servicios que Amazon Care puede brindar.

Amazon aún no ha recibido licencias profesionales que le permitan operar instalaciones como laboratorios de pruebas médicas en los 21 estados que ha presentado para hacer negocios. Sin embargo, ese papeleo puede estar por llegar: en su registro comercial de Georgia, Amazon indicó que planeaba comenzar a hacer negocios en el estado en julio.

Amazon comenzó a husmear en el lucrativo campo de la atención médica en 2017, cuando realizó varias contrataciones de alto perfil en el sector. La exvicepresidenta de One Medical, Christine Henningsgaard, se unió a Amazon, al igual que Missy Krasner, de la empresa de gestión de registros médicos digitales Box.

Henningsgaard, quien dejó Amazon en 2019 para comenzar la empresa de atención médica centrada en la maternidad Quilted Health, se refiere a sí misma en su perfil de LinkedIn como parte del “equipo fundador” de Amazon Care, que describió como “brindar obsesión al cliente, tecnología avanzada, y logística de última milla para el cuidado de la salud “.

Casi al mismo tiempo, la compañía formó un consorcio de atención médica con malas estrellas con Berkshire Hathaway y JPMorgan Chase. La organización, más tarde denominada Haven, tenía el objetivo declarado de ofrecer mejores servicios y tarifas de los proveedores de atención médica en nombre de los casi 1,2 millones de empleados del triunvirato; Haven se disolvió el mes pasado.

Amazon compró la farmacia en línea Pillpack por $ 753 millones a mediados de 2018; al año siguiente, la compañía obtuvo una aprobación histórica que le permitió a su inteligencia artificial activada por voz, Alexa, transmitir información privada del paciente. Cuando el coronavirus comenzó a infectar a los cientos de miles de trabajadores del almacén de Amazon el verano pasado, la compañía construyó cientos de sus propios laboratorios en el lugar para evaluar a los empleados.

En noviembre, Amazon lanzó un servicio de entrega de productos farmacéuticos en línea, lo que hizo que los precios de las acciones de las farmacias cayeran. Apenas unas semanas después, la división de computación en la nube de Amazon presentó un servicio de administración de datos de salud para médicos y hospitales que cumple con las regulaciones de confidencialidad de los pacientes.

Es probable que Amazon Care haya estado en proceso desde al menos principios de 2018, cuando Amazon contrató al geriatra de Seattle, el Dr. Martin Levine. Los médicos de Amazon Care son empleados de Care Medical, anteriormente Oasis Medical, una empresa que Levine fundó poco después de unirse a Amazon, según los registros comerciales.

Amazon reemplazó a Levine a principios del año pasado con la Dra. Sunita Mishra, ex ejecutiva de Providence St. Joseph, donde dirigió el desarrollo de la aplicación móvil del sistema de salud para la atención médica a pedido. Levine es ahora director médico del sistema de salud del Policlínico, que opera 14 sitios en la región de Puget Sound. Semanas después de que Mishra se uniera a Amazon, la compañía amplió el acceso a Amazon Care a todos sus ahora 80.000 trabajadores del estado de Washington.


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