Escombros del motor averiado de un avión de United Airlines en el suburbio de Broomfield en Denver

Estados Unidos ordena pruebas más profundas después de un susto de motor en un avión Boeing

Escombros del motor averiado de un avión de United Airlines en el suburbio de Broomfield en Denver

El regulador de aviación de EE. UU. Ordenó el martes una inspección más profunda de los motores similares a los de un avión Boeing 777 que sufrió una falla espectacular en Denver días antes.

El incidente, en el que un motor Pratt & Whitney estalló en llamas y esparció escombros sobre un suburbio de Denver poco después del despegue con destino a Honolulu, provocó que decenas de Boeing 777 quedaran en tierra en todo el mundo por motivos de seguridad.

“Los operadores estadounidenses de aviones equipados con ciertos motores Pratt & Whitney PW4000 (deben) inspeccionar estos motores antes de continuar el vuelo”, dijo la Administración Federal de Aviación (FAA).

El regulador dijo que estaba emitiendo la orden “como resultado de una falla en la pala del ventilador que ocurrió el sábado en un Boeing 777-200 que acababa de salir del Aeropuerto Internacional de Denver”.

Antes de que puedan volver a los cielos, “los operadores deben realizar una inspección de imagen termoacústica (TAI) de las grandes aspas del ventilador de titanio ubicadas en la parte delantera de cada motor. La tecnología TAI puede detectar grietas en las superficies interiores de las aspas huecas del ventilador, o en áreas que no se pueden ver durante una inspección visual “, dijo en un comunicado.

La fatiga del metal se ha convertido en el principal sospechoso de la falla del motor, que no causó lesiones.

Steve Dickson, el jefe de la FAA, había dicho en una reunión del ayuntamiento de seguridad aérea el martes temprano que “queremos comprender lo que sucedió y tomar las medidas necesarias para evitar que suceda una recurrencia similar”.

“Somos afortunados de que no hubo víctimas mortales ni heridos”, añadió Dickson.

El casi accidente sobre Denver fue un nuevo revés para Boeing, que solo recientemente reanudó las entregas del 737 MAX después de dos accidentes fatales.

También plantea nuevas preguntas sobre la FAA, que fue atacada rotundamente por su supervisión de Boeing en la certificación del 737 MAX, y sobre si el mantenimiento fue adecuado en el avión, dijeron expertos en aviación.

Incluso antes del incidente de Denver, los reguladores de seguridad aérea de Estados Unidos habían estado sopesando inspecciones más estrictas de los aviones y sus motores Pratt & Whitney, dijeron el martes funcionarios estadounidenses.

La FAA revisó los registros de inspección y el historial de mantenimiento después de un incidente de las aspas del ventilador de Japan Airlines el 4 de diciembre del año pasado “para determinar la causa de la fractura y estaba evaluando si se deben ajustar las inspecciones de las aspas”, dijo el martes un portavoz de la FAA. El vuelo aterrizó en Japón sin heridos.

Luego de un incidente en febrero de 2018 en otro avión de United, la FAA revisó 9,000 informes de inspección de aspas de ventilador y emitió una directiva de aeronavegabilidad que establece nuevas reglas sobre inspecciones.

Fatiga de metal

En una sesión informativa el lunes, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que era demasiado pronto para saber si el problema en Denver era similar al del vuelo de Japan Airlines o al incidente de febrero de 2018, que involucró a otro Boeing 777 y un motor Pratt & Whitney.

“Un examen preliminar en la escena indica daños consistentes con la fatiga del metal”, dijo el presidente de la NTSB, Robert Sumwalt, en la sesión informativa.

Problema en el motor del Boeing 777
Archivo de datos sobre el motor Pratt & Whitney 4000-112 utilizado por los aviones Boeing 777.

Dijo que dos aspas de ventilador se fracturaron en el motor número dos del Boeing 777-200 el sábado. Uno de ellos fue encontrado posteriormente en una cancha de fútbol, ​​mientras que el otro quedó alojado en el motor.

La NTSB también planea mirar el registro de inspección en el avión de United para ver “quién sabía qué, cuándo, qué podría haberse hecho y qué debería haberse hecho”, dijo Sumwalt.

“La fatiga significa que puede tener una grieta en el material y cuando lo carga una y otra vez, la grieta crece lentamente”, dijo Robert Kielb, profesor de la escuela de ingeniería de la Universidad de Duke.

“Este es un ejemplo de un evento en el que aprendemos algo sobre el diseño 20 años después de su puesta en servicio, y luego inmediatamente conectamos a tierra la flota, averiguamos qué está pasando y lo arreglamos”.

Dolor de cabeza por Boeing

A raíz del incidente de Denver, Boeing dijo que los 128 777 con motores Pratt & Whitney estaban en tierra.

De los 128 aviones, solo 69 estaban en servicio, mientras que 59 estaban almacenados.

Además de United, que retiró 24 aviones del servicio, las aerolíneas afectadas incluyeron las aerolíneas japonesas Japan Airlines y All Nippon, y las surcoreanas Asiana y Korean Air.

El lunes por la noche, un vuelo de Delta Air Lines en un Boeing 757 en ruta a Seattle desde Atlanta fue desviado a Salt Lake City “por precaución luego de un indicador de advertencia de un posible problema con uno de sus motores”, dijo un portavoz de Delta. dicho.

“El vuelo aterrizó de forma segura sin incidentes y rodó hasta la puerta sin asistencia”.

Boeing reanudó recientemente las entregas del 737 MAX luego de una puesta a tierra global de 20 meses después de que dos choques mataron a 346 personas.

El MAX comenzó a regresar al servicio comercial a fines de 2020, con los viajes en avión aún deprimidos debido a la pandemia de coronavirus.

Los ejecutivos de Boeing dijeron el mes pasado que esperaban que la actividad tardara unos tres años en volver a los niveles previos a la pandemia.

Michel Merluzeau, un experto de la consultora AIR, estuvo de acuerdo en que el último problema no parecía ser el resultado de un diseño deficiente del avión.

“No es realmente un problema para Boeing”, dijo. “Es más una cuestión de mantenimiento, ya que United o Pratt & Whitney están manteniendo motores que han estado en uso por un tiempo”.

El episodio “es un titular vergonzoso, pero como cuestión práctica, no tendrá ningún impacto en Boeing”, dijo Scott Hamilton de Leeham News, un sitio de noticias de aviación.


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