Las aplicaciones de rastreo de contactos no son seguras si no se corrigen las vulnerabilidades de Bluetooth

Inicio de Singapur desarrolla prueba de detección de aliento COVID-19

Una startup de Singapur ha desarrollado una prueba de aliento que dice que puede detectar COVID-19 en menos de 60 segundos. Basado en ensayos clínicos en los que participaron 180 pacientes, el sistema ha registrado una tasa de precisión de más del 90%.

Desarrollada por Breathonix, la prueba de aliento es un alejamiento notable del estándar de detección actual que involucra una prueba de hisopo. Este último puede resultar incómodo e identifica COVID-19 mediante pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que pueden tardar algunas horas.

La detección rápida fue clave para rastrear de manera efectiva los contactos y detener la propagación del coronavirus, y la tecnología de análisis del aliento de Breathonix ofreció una forma rápida y conveniente de identificar infecciones, dijo la startup en un comunicado el martes. Como resultado de la Universidad Nacional de Singapur (NUS), los dos fundadores de la empresa son graduados de la universidad local y cuentan con el apoyo del Programa de Innovación en Investigación para Graduados de la universidad. El esquema se estableció para alentar a sus estudiantes graduados y al personal de investigación a establecer nuevas empresas basadas en tecnología profunda.

Las aplicaciones de rastreo de contactos no son seguras si no se corrigen las vulnerabilidades de Bluetooth

Dado que los gobiernos buscan cada vez más el uso de aplicaciones de rastreo de contactos para ayudar a contener COVID-19, es probable que tales iniciativas despierten un renovado interés en los ataques Bluetooth, lo que significa que es necesario asegurarse de que estas aplicaciones se prueben regularmente y se remenden las vulnerabilidades.

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La tecnología de Breathonix es capaz de detectar compuestos orgánicos volátiles (COV) presentes en el aliento exhalado de una persona. Estos se producen constantemente por diversas reacciones bioquímicas en las células humanas y diferentes enfermedades causan cambios específicos en los compuestos, lo que resulta en cambios detectables en el perfil respiratorio de una persona.

Esto permite que los COV se midan como marcadores de enfermedades como COVID-19, según el cofundador y director ejecutivo de la startup, Jia Zhunan. La tecnología central detrás del análisis de VOC fue desarrollada por primera vez por Jia, quien había investigado su uso para la detección temprana del cáncer de pulmón.

Para hacerse la prueba, la persona deberá soplar en una boquilla desechable conectada a un muestreador de aliento de alta precisión. El aliento se recoge y se alimenta a un espectrómetro de masas para medirlo. Luego, un software de aprendizaje automático analiza su perfil de VOC y los resultados se producen en menos de un minuto.

El cofundador y director de operaciones de Breathonix, Du Fang, agregó que la boquilla desechable tiene una válvula unidireccional y una trampa de saliva, lo que evita que la inhalación y la saliva ingresen a la máquina. “Esto hace que la contaminación cruzada sea poco probable”, anotó.

Jia dijo: “Nuestra prueba de aliento es fácil de administrar y no requiere personal especialmente capacitado ni procesamiento de laboratorio. Los resultados se generan en tiempo real, lo que la convierte en una solución atractiva para la detección masiva, especialmente en áreas con alto tráfico humano. Creemos nuestra plataforma de análisis del aliento se muestra prometedora para cambiar el rumbo de esta pandemia “.

Breathonix trabajó con el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NCID) para probar su sistema en los ensayos clínicos. El algoritmo de aprendizaje automático integrado logró una tasa de sensibilidad del 93%, donde identificó correctamente a los individuos infectados con COVID-19, y una tasa de especificidad del 95%, en la que identificó correctamente a los que no tenían el virus.

Los ensayos clínicos están en curso y se necesitan más pruebas para mejorar la tasa de precisión del sistema, dijo la startup. El equipo de investigación e innovación de NUS también está guiando a Breathonix en la obtención de aprobaciones regulatorias para su tecnología y para su potencial implementación para facilitar la detección masiva. Esto se puede implementar en lugares de alto tráfico humano, como aeropuertos y dormitorios, donde surgió una gran cantidad de infecciones por COVID-19 en los primeros días de la pandemia en Singapur.

Aplicación de seguimiento de contactos, que se puede llevar puesto para ser obligatorio en algunas ubicaciones

En otras noticias relacionadas, el gobierno de Singapur dijo el martes que el uso de su aplicación de rastreo de contactos, TraceTogether, o TraceTogether Token portátil, sería obligatorio en lugares con un tráfico humano típicamente alto, incluidos centros comerciales, establecimientos de comida y bebida, escuelas y lugares de trabajo.

Esto significó que los métodos actuales utilizados en tales ubicaciones, incluido el escaneo obligatorio de códigos QR, el escaneo de tarjetas de identificación personal y el registro con SafeEntry a través de la aplicación móvil SingPass, ya no se utilizarían.

La medida de Singapur para introducir dispositivos portátiles para el rastreo de contactos genera indignación pública

La medida de Singapur para introducir dispositivos portátiles para el rastreo de contactos genera indignación pública

La petición en línea que insta al público a rechazar el uso de dispositivos portátiles para el rastreo de contactos COVID-19 ha obtenido más de 17,500 firmas, ya que los residentes de Singapur preocupados destacan el posible despliegue como demasiado intrusivo y una violación de su privacidad.

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A partir de diciembre, las personas que ingresen a estos lugares deben registrarse utilizando la aplicación de rastreo de contactos TraceTogether o el dispositivo portátil TraceTogether Token. La lista de lugares que requerirán el uso de la aplicación TraceTogether o wearable también se actualizará periódicamente, según la Oficina de Gobierno Digital y Nación Inteligente (SNDGO).

Esto se implementaría antes, a partir de ahora hasta mediados de noviembre, en algunos lugares como los que se usan para presentaciones en vivo, eventos de negocios, por lo que las personas que asisten a dichos eventos solo podrían hacerlo si descargaron la aplicación TraceTogether o si hubieran obtenido su Dispositivo TraceTogether Token.

El gobierno comenzó la distribución a nivel nacional del dispositivo portátil de rastreo de contactos en septiembre y tenía como objetivo emitir el token a todos los residentes en noviembre.

Un lote inicial de 10,000 se distribuyó a las personas mayores en junio, días después de que los planes del país para introducir los wearables provocaron la protesta pública entre las personas preocupadas por su privacidad. Incitó al gobierno a revelar que los dispositivos de rastreo de contactos habilitados para Bluetooth no contenían un chip GPS y no tendrían conexión a internet o celular, por lo que los datos recolectados solo podrían extraerse cuando los dispositivos fueron entregados físicamente a un funcionario de salud.

Al explicar por qué el uso de TraceTogether y el dispositivo portátil debe ser obligatorio en algunos lugares, la SNDGO dijo que esto facilitaría una reapertura “más segura” de la economía de Singapur, ya que busca reanudar actividades a mayor escala. Proporcionaría una “garantía adicional” de que los visitantes de estos lugares estarían “mejor protegidos” con un rastreo de contactos eficaz.

“TraceTogether y SafeEntry son herramientas digitales críticas que nos permiten contener rápidamente la propagación de COVID19 en el momento en que se detecta, para que podamos aliviar nuestras medidas de manera segura y continuar reanudando las actividades económicas y sociales”, dijo la SNDGO. “Estas herramientas ayudan a detener múltiples generaciones de propagación y previenen la formación de grandes grupos”.

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