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Investigadores: Los bots de Twitter solo representan el 4% del contenido antivacunas expuesto a los usuarios

Imagen: Kon Karampelas

Los bots de Twitter juegan poco o ningún papel en la configuración del discurso de la vacuna entre los usuarios de Twitter en los Estados Unidos, según un estudio publicado por investigadores de la Universidad de Sydney.

Menos del 4% de la información errónea contra las vacunas que se expone a los usuarios de Twitter proviene de bots, y el resto proviene de interacciones entre humanos, encontró el estudio.

El estudio examinó la actividad de Twitter de más de 53.000 usuarios seleccionados al azar con sede en los Estados Unidos y supervisó sus interacciones con los tweets relacionados con la vacuna de 2017 a 2019. Estos usuarios se distribuyeron en los Estados Unidos con las ubicaciones de usuarios más comunes en California, Nueva York. y Texas, que representaron el 12,3%, 9,2% y 9,1% de los usuarios de Twitter seleccionados, respectivamente.

Al analizar 20 millones de tweets relacionados con vacunas, los investigadores encontraron que para la mayoría de los usuarios, la exposición al contenido antivacunas era relativamente poco frecuente y la exposición a bots que publicaban dicho contenido era aún menos frecuente. Durante el período de dos años del estudio, un usuario típico, en promedio, estuvo expuesto a 757 tweets relacionados con la vacuna, de los cuales 27 incluían contenido crítico para la vacuna y ninguno era de bots.

Mientras tanto, los resultados indicaron que el 36,7% de los usuarios publicaron o retuitearon el contenido de la vacuna. En comparación, solo el 4.5% de los usuarios retuiteó un tweet anti-vacuna, y solo el 2.1% de los usuarios retuiteó dicho contenido desde un bot. La diferencia clave entre este estudio y lo que se ha hecho en el pasado, dijo a ZDNet el investigador de la Universidad de Sydney Adam Dunn, es que mide lo que la gente está mirando en lugar de simplemente contar lo que los usuarios de Twitter están publicando.

Otros estudios, como uno realizado por la Universidad Carnegie Mellon a principios de este año, encontró que casi la mitad de los 200 millones de tweets publicados sobre el coronavirus de enero a junio eran de bots, solo se enfocaban en la cantidad de contenido creado por bots.

En lugar de contar la cantidad de publicaciones creadas por los bots de Twitter, los investigadores de este nuevo estudio midieron cuánta exposición y participación tenían los usuarios con los tweets de los bots relacionados con las vacunas.

Los investigadores contaron un tweet o retweet relacionado con la vacuna publicado por una cuenta que un usuario estaba siguiendo como una posible exposición, mientras que el compromiso se midió identificando los tweets relacionados con la vacuna que fueron retuiteados por los usuarios.

“Esa es una diferencia fundamental y es una diferencia realmente importante porque creo que potencialmente ha tenido un impacto en las políticas y el tipo de reglas en las que las plataformas de redes sociales han dedicado su tiempo”, dijo Dunn.

El estudio también encontró que para los usuarios de Twitter integrados en comunidades que se involucraron más con el tema de la vacunación en general, que representaron el 5.8% de los usuarios seleccionados, la gran mayoría nunca se involucró con publicaciones de bots relacionadas con vacunas.

En cambio, se involucraron con contenido crítico para las vacunas publicado por otros usuarios humanos en sus comunidades. El porcentaje de usuarios de este subgrupo que retuiteó bots al menos una vez fue inferior al 10% durante el período de dos años del estudio.

Dado el bajo impacto que los bots de Twitter tienen en el discurso sobre vacunas en los Estados Unidos, los investigadores creen que asignar recursos para eliminar bots puede ser menos efectivo que proporcionar herramientas para mejorar la alfabetización mediática y desarrollar intervenciones de comunicación personalizadas dirigidas a comunidades donde el contenido crítico de la vacuna es más común.

Sobre el tema de las vacunas, Facebook ha tomado varias medidas para hacer que la información errónea contra las vacunas sea más difícil de encontrar al mismo tiempo que eleva la información autorizada sobre las vacunas. Sin embargo, el gigante de las redes sociales no ha eliminado a los grupos por completo.

Según Dunn, estas medidas tomadas por Facebook no son efectivas.

“Muchas de las cosas que están haciendo las plataformas de redes sociales son tratar de deshacerse de los bots o reducir las cosas que publican las personas equivocadas, pero ese es fundamentalmente el enfoque incorrecto. Lo que deberían hacer es ayudar a educar a los usuarios de las redes sociales para que que pueden protegerse contra la información errónea y evitar que la transmitan “.

“Las personas que publican información errónea sobre salud en línea, no son trolls que viven debajo de puentes tratando de comer cabras o hobbits; son solo personas.

“A menudo no se trata de un espionaje coordinado y sofisticado de gobiernos extranjeros; es solo que es conveniente para nosotros tratar de encontrar a otros a quienes culpar de por qué la gente no está vacunando a sus hijos, por qué no usan máscaras y por qué lo hacen”. beber lejía “.

Mientras tanto, desde mediados de este año, Twitter ha introducido etiquetas para acompañar tweets engañosos, disputados o no verificados sobre información errónea sobre vacunas y el coronavirus en un intento por frenar la propagación de información dañina y falsa sobre la crisis global.

La compañía también comenzó a etiquetar los tweets como engañosos si proporcionaban información inexacta sobre la votación y el proceso electoral. Twitter utilizó esta nueva función para colocar etiquetas de advertencia en varios de los tuits de Donald Trump durante el verano y principios de otoño.

De manera similar, Facebook ha implementado medidas para abordar la propagación de información errónea de COVID-19 al alertar a los usuarios cuando han interactuado con contenido falso o peligroso.

Sin embargo, estas medidas no se extienden a la desinformación contra las vacunas.

La compañía también ha dudado en verificar la publicidad política “porque creemos que es importante que se desarrolle el debate”.

“No creemos que sea correcto que debamos ser los árbitros de la verdad”, dijeron representantes de Facebook a un Comité de la Cámara de Representantes de Australia el mes pasado.

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