aire acondicionado

La energía fotovoltaica podría enfriar nuestros hogares con la energía del sol

Crédito: CC0 Public Domain

La Agencia Internacional de Energía ha calificado el aumento de la demanda global de refrigeración como uno de los puntos ciegos más críticos en el debate energético actual. Un nuevo estudio titulado “Satisfacer la creciente demanda global de refrigeración con energía fotovoltaica durante el siglo XXI” arroja una nueva perspectiva crítica sobre una pregunta fundamental: ¿Cuál es la capacidad fotovoltaica (PV) requerida para alimentar el mundo de manera sostenible?

El estudio es un esfuerzo de colaboración de un equipo internacional de expertos en energía solar de la Universidad Aalto de Finlandia, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y SMART (Alianza Singapur-MIT para la Investigación y la Tecnología). Analiza la intersección de dos tendencias dominantes en el sector energético durante el siglo XXI: el ímpetu para descarbonizar el sector energético para mitigar el peligroso cambio climático antropogénico, y el aumento de la prosperidad económica en los países tropicales, que crea una mayor demanda de refrigeración que de calefacción.

Más específicamente, el estudio investiga si los varios miles de millones de dispositivos de aire acondicionado que se espera que estén en línea en el siglo XXI podrían funcionar con electricidad fotovoltaica limpia, evitando la necesidad de generación adicional de electricidad a base de carbono y acelerando el crecimiento de la industria fotovoltaica. en el proceso. El Dr. Hannu Laine, autor principal del estudio, dice: “A medida que revisamos la literatura científica, encontramos muchos estudios teóricos y experimentales detallados que demuestran la sinergia del enfriamiento y la energía fotovoltaica a pequeña escala, como edificios individuales o comunidades. Sin embargo, no pudimos localizar un solo análisis que evaluara el alcance y el grado de sinergia de la refrigeración y la energía fotovoltaica a nivel mundial “.

Otro punto ciego fue la discusión sobre cómo cambiará el panorama a medida que avanza el calentamiento global, los países tropicales se enriquecen y los acondicionadores de aire se vuelven más eficientes. “Esta deficiencia hace que sea imposible para los legisladores, inversionistas e investigadores estimar el impacto global del fenómeno”, dice el Dr. Laine.

El equipo se propuso estimar cuánta generación de electricidad fotovoltaica se requeriría para alimentar la demanda global de enfriamiento hoy y cómo ese número cambiaría a medida que los países tropicales ganan riqueza, a medida que avanza el calentamiento global y a medida que la innovación tecnológica crea acondicionadores de aire más eficientes. Utilizando proyecciones socioeconómicas, de cambio climático y de mejora de la eficiencia energética establecidas, predijeron que la demanda de refrigeración aumentaría de aproximadamente 400 TWh / año en 2018 a casi 14000 TWh / año para finales de siglo, un aumento espectacular de 35 veces, a pesar de la creciente eficiencia de los acondicionadores de aire. En términos monetarios, esto significa que la industria del enfriamiento aumenta de una industria de aproximadamente $ 50 mil millones / año a una industria de $ 1,5 billones / año.

El estudio concluyó que la capacidad fotovoltaica de CA añadida potencial está a la par con la capacidad de producción fotovoltaica global actual en su conjunto, o es suficiente para alimentar a todo el país de Francia con fotovoltaica, y para finales de siglo, crecerá hasta ser suficiente. para cumplir con el de la India. El Dr. Laine concluye: “Esperamos que estos resultados generen un interés político adicional significativo, así como inversiones comerciales y de investigación en la sinergia de la refrigeración y la energía solar fotovoltaica”.

El estudio fue publicado en la revista Ciencias de la energía y el medio ambiente y se destacó en la contraportada de la edición de septiembre de la revista publicada el 11 de septiembre.


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