La plataforma de prueba en la nube COVID-19 de colaboración de investigación tiene potencial para ayudar más allá de la pandemia

La plataforma de prueba en la nube COVID-19 de colaboración de investigación tiene potencial para ayudar más allá de la pandemia

El Laboratorio de Virología Clínica de Stanford proporcionará pruebas para un uso piloto de Vera con el estudio CATCH. Crédito: Steve Fisher

Un sistema de monitoreo de enfermedades a nivel de la población que emplea kits de auto-muestra en el hogar se está expandiendo hoy, sin costo para los participantes, como parte de un estudio de prevalencia de infecciones en el Área de la Bahía de San Francisco. El sistema podría tener un impacto más amplio en las pruebas no solo para COVID-19, sino también para otras enfermedades.

El servicio utiliza Vera Cloud Testing Platform, que agrega continuamente resultados de pruebas y datos sobre síntomas presentados por voluntarios para estudiar la prevalencia de COVID-19 en tiempo real en toda la región. El sistema es el resultado de la colaboración de la Universidad de Stanford con Chan Zuckerberg Biohub, la Fundación Bill & Melinda Gates, Gates Ventures, la Universidad de Washington, Microsoft Research y otras instituciones públicas y privadas.

Vera es una plataforma de “prueba como servicio” escalable y de bajo costo que también podría ser utilizada por los departamentos de salud pública y los empleadores. Con su kit de auto-recolección de muestras y el sistema de monitoreo de la salud de la población, también se puede usar en una escala más amplia para ayudar con las pruebas de COVID-19 para el regreso a clases para estudiantes y personal de escuelas y universidades, una opción que no está disponible en la actualidad.

Su impacto podría extenderse a otros tipos de pruebas en el futuro, como para otros virus, nuevas cepas de gripe o para ayudar a monitorear enfermedades, dice Stephen Quake, Ph.D., Profesor Lee Otterson de Bioingeniería y Profesor de Física Aplicada. en la Universidad de Stanford y copresidente de Chan-Zuckerberg Biohub.

“Lo que hemos aprendido a través de esta pandemia es que existe una disparidad real entre la capacidad de prueba y la necesidad de prueba. Ciertas partes del país tienen capacidad de prueba más que suficiente y otras no”, dice Quake.

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Vera y CATCH ofrecen la capacidad de comprender mejor la propagación de la enfermedad en una comunidad determinada, lo cual es realmente muy valioso, dice Vikram Dendi, gerente general de Microsoft Health NExT. Crédito: Universidad de Stanford

Vera ayuda a abordar ese problema al proporcionar una forma para que las personas recolecten su propia muestra en casa y luego las envíen por correo para analizarlas a laboratorios que pueden estar ubicados en cualquier lugar, dice.

Para probar inicialmente la plataforma, Stanford Medicine ha estado realizando un estudio piloto conocido como CATCH Community Alliance to Test Coronavirus at Home durante las últimas semanas, y ahora está lanzando oficialmente el estudio completo para monitorear la propagación de COVID-19 en los 12 condados del Gran Área de la Bahía, con la esperanza de asegurar hasta 100,000 participantes durante el transcurso de la temporada de gripe.

“Esperamos que esto pueda ayudar a abordar las desigualdades en las pruebas al llegar a las poblaciones desatendidas que a menudo corren el mayor riesgo. 掽/a> personas que trabajan en ocupaciones esenciales y pueden tener dificultades para acceder a las pruebas en los centros de atención médica”, dice Quake. Las pruebas son gratuitas para quienes participan en el estudio CATCH.

Yvonne Maldonado, MD, profesora de enfermedades infecciosas pediátricas y de investigación y políticas de salud en la Escuela de Medicina de Stanford, también líder del estudio CATCH y asesora del equipo de Vera, dice que la plataforma es compatible con cualquier tipo de COVID-19 prueba significa que tiene el potencial de ser adoptado por una variedad de organizaciones, mucho más allá del estudio CATCH inicial.

“Si bien el estudio CATCH utiliza el ensayo RT-PCT del laboratorio de Stanford, puede utilizar una prueba de Abbott o cualquier otro laboratorio o prueba que desee. La plataforma de software le permite vincular los resultados de las pruebas y monitorear cómo se propagan las infecciones entre la población general, ” ella dice.

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“Esperamos que esto pueda abordar las desigualdades en las pruebas al llegar a las poblaciones desatendidas que a menudo corren el mayor riesgo”, dice Stephen Quake, copresidente de Chan-Zukerberg Biohub. Crédito: Microsoft

Toda la información de los participantes de Vera y los resultados de las pruebas están protegidos de forma segura, dice Maldonado, aunque los resultados de COVID-19 se informan a los departamentos de salud pública según lo exige la ley. Vera, derivado de la palabra latina para “verdad”, incluye un sistema de prueba y registro personalizable, un kit de auto-muestra y un portal de participantes seguro para obtener resultados y cualquier otro seguimiento médico que pueda ser necesario.

La tecnología de Microsoft, incluidos Microsoft Healthcare Bot, Azure, Power BI y Power Platform, se utilizó para ayudar a crear Vera y CATCH, que se adhieren a las políticas de Microsoft sobre datos y privacidad, incluso durante la pandemia de COVID-19. El equipo de ingeniería de software comercial de Microsoft ayudó a escalar la plataforma de pruebas epidemiológicas de SCAN en la que se basa Vera. El Healthcare Bot es utilizado por los Centros para el Control de Enfermedades, así como por miles de hospitales en todo el mundo, para ayudar a evaluar a las personas en busca de una posible infección y tratamiento por COVID-19. El programa AI for Good de Microsoft ha estado apoyando al equipo del proyecto a medida que han ampliado sus esfuerzos.

“Lo emocionante de Vera es la capacidad de rastrear esta pandemia en tiempo real en la medida de lo posible, y brindar acceso a las pruebas a las personas a las que de otro modo no se podría llegar”, dice Maldonado. Este sistema en tiempo real también permite a los proveedores de atención médica y las agencias de salud pública implementar algoritmos de prueba más complejos, incluido el aumento de las tasas de prueba a medida que se informan los síntomas, así como planes programáticos de muestreo epidemiológico, adaptados a las exposiciones locales, la demografía y otras características a lo largo del tiempo.

Los investigadores dicen que la inspiración para Vera fue el trabajo realizado a principios de este año por la gran Red de Evaluación de Coronavirus de Seattle (SCAN), un programa que recibe fondos de Gates Ventures y asistencia técnica de la Fundación Bill & Melinda Gates y las autoridades de salud pública.

SCAN utiliza un kit en el hogar que permite a los participantes recolectar su propia muestra con un hisopo simple dentro de la parte frontal de cada fosa nasal, un proceso mucho más suave y menos invasivo que otras pruebas de COVID-19 que requieren que se coloque un hisopo nasal todo el tiempo. camino a la parte posterior de la garganta. El estudio CATCH utiliza un método similar de auto-muestra.

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Yvonne Maldonado, MD, profesora de enfermedades infecciosas pediátricas y de investigación y políticas de salud de la Escuela de Medicina de Stanford, es una de las líderes del estudio CATCH. Crédito: Microsoft

SCAN surgió del Estudio de la gripe de Seattle, que en febrero detectó uno de los primeros casos documentados de transmisión comunitaria de COVID-19 en los EE. UU.

Desde SCAN, CATCH comparte “la comprensión epidemiológica más amplia de la enfermedad a nivel de la población”, dice Vikram Dendi, gerente general de Microsoft Health NExT. “¿Dónde se está rompiendo ahora? ¿Cómo se está propagando? ¿Cuántas personas son sintomáticas?

“Poder hacer eso mediante el envío de kits a su hogar es una forma muy poderosa de garantizar que realmente pueda comprender mucho mejor la pandemia y también hacerlo de una manera mucho más equitativa”, dice Dendi.

COVID-19 afecta de manera desproporcionada a las personas de color, así como a las personas en vecindarios de bajos ingresos. Pero a menudo son estas comunidades las que tienen menos acceso a la atención médica y las mayores barreras para las pruebas. “El diseño de CATCH como estudio tiene la intención de tratar de superar ese tipo de desigualdades y realmente desarrollar una imagen muy clara y completa de cómo están evolucionando las cosas”, dice.

Desde una perspectiva de investigación y ciencia, Dendi dice que Vera y CATCH ofrecen “la capacidad de comprender mejor la propagación de la enfermedad en una comunidad determinada, lo cual es realmente muy valioso, y nos complace ayudar”.

“Realmente tiene bastante potencial no solo ahora, sino en el futuro”, dice. “La promesa de regresar a la escuela, y que eso suceda no solo para una escuela, sino más allá, es ciertamente algo que celebraremos cuando eso suceda”.


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