Las empresas tecnológicas se apresuran a luchar contra la desinformación antes de la votación en el Reino Unido

Las empresas tecnológicas se apresuran a luchar contra la desinformación antes de la votación en el Reino Unido

En esta foto de archivo del 3 de septiembre de 2019, los partidarios se van y siguen tratando de bloquear las pancartas de los demás mientras protestan frente a Parliament Square en Londres. Las empresas de Internet dicen que están trabajando para combatir la información errónea antes de las elecciones generales del próximo mes en el Reino Unido, pero las afirmaciones falsas en línea y los anuncios políticos engañosos siguen siendo una amenaza debido a la inacción del gobierno. (Foto AP / Matt Dunham, archivo)

Facebook está abriendo una sala de guerra para responder rápidamente a los engaños electorales. Twitter prohíbe los anuncios políticos. Google planea tomar medidas enérgicas contra los videos falsos en YouTube.

Las plataformas de redes sociales dicen que están montando una vigorosa campaña contra la desinformación antes de las elecciones generales del próximo mes en el Reino Unido. Pero los expertos en desinformación digital creen que los votantes británicos siguen siendo vulnerables al mismo tipo de anuncios engañosos y afirmaciones falsas que influyeron en la votación para abandonar la Unión Europea hace tres años.

La inacción del gobierno sobre la desinformación en línea y las regulaciones de anuncios digitales se ha sumado a la presión a la que están sometidas las empresas de Internet, ya que se enfrentan a crecientes críticas por amplificar las afirmaciones falsas durante el período previo al referéndum del Brexit de 2016 y las elecciones de 2016 en los EE. UU.

El primer ministro Boris Johnson presionó para las elecciones anticipadas del 12 de diciembre, en las que los votantes elegirán 650 representantes para la Cámara de los Comunes, con la esperanza de que su Partido Conservador obtenga suficientes escaños para romper el estancamiento sobre su plan de sacar a Gran Bretaña de la UE.

Y con las campañas apenas en marcha, las falsedades ya se están extendiendo en línea.

Un video publicado esta semana en Twitter y Facebook por el Partido Conservador contiene una edición engañosa de una entrevista televisiva con una figura de alto rango del Partido Laborista. El video había sido alterado para mostrar que el funcionario no respondió una pregunta sobre Brexit, cuando, de hecho, respondió rápidamente.

El presidente del Partido Conservador calificó el video manipulado como una sátira alegre, pero es parte de un serio problema al que se enfrentan los votantes británicos, según Will Moy, director ejecutivo de Full Fact, una organización independiente de verificación de hechos con sede en Londres.

“El mayor riesgo para la gente en el Reino Unido en este momento es que sus propios políticos le mientan”, dijo Moy, cuya organización trabaja con Facebook y otros como un verificador de hechos externo, al igual que The Associated Press. Dijo que las leyes redactadas hace décadas para cubrir la publicidad política para medios impresos, radio y televisión no se pueden aplicar al alcance y la velocidad de Internet.

El debate público en torno a la votación del Brexit de 2016 fue impulsado en parte por una serie de afirmaciones falsas. Incluían promesas de que Gran Bretaña podría recuperar 350 millones de libras por semana dejando a la UE en una afirmación infundada de que una encuesta descubierta más tarde era creída por casi la mitad de todos los británicos.

La amenaza ha crecido junto con la influencia de las redes sociales y la proliferación de anuncios políticos en línea. La proporción de gasto de campaña en publicidad digital ha aumentado del 0,3% en 2011 al 42,8% en 2017, según la Comisión Electoral del Reino Unido.

Las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 y el referéndum del Brexit también destacaron las preocupaciones sobre la interferencia extranjera en línea, después de las acusaciones de que Rusia intentó usar las redes sociales para dividir a los estadounidenses en temas candentes como la raza y la religión. Es posible que se haya utilizado una táctica similar antes de la votación del Brexit: un estudio de 2017 de la Universidad de California en Berkeley y la Universidad de Swansea en Gales encontró más de 150.000 cuentas de Twitter vinculadas al Kremlin que difundían mensajes tanto de apoyo como de crítica al Brexit. Rusia ha negado repetidamente haberse entrometido en las elecciones.

Las consecuencias de las elecciones de EE. UU. También mostraron que los anunciantes en línea pueden extraer datos recopilados de cuentas de redes sociales para orientar anuncios a audiencias específicas. La consultora política con sede en Londres Cambridge Analytica recopiló datos de millones de cuentas de Facebook sin el conocimiento de los usuarios para perfilar a los votantes y ayudar a la campaña electoral del presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

A pesar de los informes que instan a nuevas regulaciones diseñadas para combatir la información errónea o regular la forma en que los anuncios digitales se dirigen a los votantes, los funcionarios en Gran Bretaña no han realizado cambios significativos en las leyes que rigen los anuncios en línea, las redes sociales y la desinformación electoral.

Eso ha dejado a firmas de tecnología gigantes y privadas como Facebook, Twitter y Google para decidir cuál es la mejor manera de vigilar dicho contenido a través de un mosaico de políticas.

Las elecciones del Reino Unido estarán entre las primeras desde el inicio de la nueva política de Twitter que prohíbe los anuncios políticos pagados, que entrará en vigor el 22 de noviembre. La medida fue aclamada por algunos como un paso importante para reducir la desinformación electoral, aunque los críticos dijeron que era demasiado amplia y cuestionó su importancia, dado el número relativamente modesto de anuncios políticos de Twitter.

“Creemos que el alcance de los mensajes políticos debe ganarse y no comprarse”, tuiteó el presidente ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey.

La prohibición de Twitter contrasta radicalmente con la política de Facebook de no verificar los anuncios de los políticos y permitir que permanezcan anuncios demostrablemente falsos.

Esta semana, un grupo de 10 investigadores de tecnología del Reino Unido, defensores de la transparencia y organizaciones tecnológicas sin fines de lucro llamaron a Facebook y Google, que opera YouTube, para seguir el ejemplo de Twitter.

A pesar de las críticas, los líderes de Facebook insisten en que comprenden lo que está en juego y se toman en serio la amenaza de desinformación.

“Hemos aprendido las lecciones de 2016, cuando Rusia usó Facebook para difundir división y desinformación en las elecciones presidenciales de Estados Unidos”, escribió Richard Allan, vicepresidente de soluciones políticas de Facebook, en un artículo publicado el mes pasado en The Telegraph.

Con 42 millones de usuarios en Gran Bretaña, Facebook tiene el mayor alcance en las redes sociales del Reino Unido y se ha enfrentado al mayor escrutinio por su papel en la difusión de información falsa antes de la votación del Brexit. Facebook también es propietario de Instagram y WhatsApp.

El año pasado, la compañía comenzó a exigir que los anuncios políticos en Gran Bretaña llevaran un descargo de responsabilidad que explicara quién lo pagó. Los anuncios políticos también se archivan en una base de datos pública que incluye información como la edad de las personas a las que se dirige el anuncio y cuánto dinero se gastó en él.

Otros cambios incluyen la prohibición de anuncios políticos que desalientan la votación y el lanzamiento de un centro de operaciones para encontrar y eliminar engaños e información errónea relacionados con las elecciones del Reino Unido.

Tras una investigación de 18 meses sobre la privacidad en línea y el uso de las redes sociales para difundir desinformación, un influyente comité parlamentario instó en febrero al gobierno a aprobar urgentemente nuevas leyes para abordar las técnicas de las campañas en Internet, insistiendo en que la democracia misma estaba amenazada.

La Comisión Electoral ofreció sus propias propuestas, incluyendo pancartas en anuncios políticos digitales que identifican claramente a su patrocinador y mayores multas para campañas que violan las reglas.

Ninguna de las recomendaciones ha sido aprobada.

“No ha habido absolutamente ninguna respuesta a las recomendaciones”, dijo Susan Banducci, politóloga de la Universidad de Exeter que estudia el impacto que tienen las redes sociales en las elecciones. “Sabemos que hay un problema. Hay que preguntarse por qué los gobiernos no están dispuestos a actuar”.


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