Los fabricantes de automóviles se enfrentan a una amenaza para las ventas de vehículos eléctricos: tiempos de carga lentos

Los fabricantes de automóviles se enfrentan a una amenaza para las ventas de vehículos eléctricos: tiempos de carga lentos

En esta foto de archivo del jueves 22 de abril de 2021, la asesora climática de la Casa Blanca, Gina McCarthy, a la izquierda, habla con la directora ejecutiva de EVgo, Cathy Zoi, antes del inicio de un evento cerca de una estación de carga de autos eléctricos EVgo en Union Station en Washington. Si la industria automotriz quiere tener éxito en su apuesta de que los vehículos eléctricos pronto dominarán las carreteras, tendrá que superar una gran razón por la que mucha gente todavía los está evitando: el miedo a quedarse sin energía entre el punto A y el punto B. Crédito: Foto AP / Susan Walsh

Si la industria automotriz quiere tener éxito en su apuesta de que los vehículos eléctricos pronto dominarán las carreteras, tendrá que superar una gran razón por la que mucha gente todavía los está evitando: el miedo a quedarse sin energía entre el Punto A y el Punto B.

Los fabricantes de automóviles han tratado de calmar esas preocupaciones mediante el desarrollo de vehículos eléctricos que van más lejos por carga y se llenan más rápido. El problema es que la mayoría de las estaciones de carga públicas llenan los autos demasiado lentamente, lo que requiere horas, o minutos, para proporcionar suficiente electricidad para un viaje prolongado.

Preocupados de que esperas tan prolongadas puedan alejar a los compradores potenciales de vehículos eléctricos y mantenerlos atascados en vehículos que queman gasolina, los fabricantes de automóviles están tratando de reducir los tiempos de carga a algo cercano a los cinco o 10 minutos de un llenado de gasolina convencional.

“Es absolutamente el objetivo de ser cada vez más rápido”, dijo Brett Smith, director de tecnología del Center for Automotive Research, un grupo de expertos de la industria. “Todavía no está ahí, pero es una de esas cosas que mueve la aguja más hacia un vehículo competitivo para mucha gente, esta capacidad de carga rápida”.

La última generación de vehículos eléctricos, muchos con rangos de alrededor de 300 millas (480 kilómetros) por carga, pueden aceptar electricidad a un ritmo mucho más rápido que los modelos anteriores. Tan rápido, de hecho, que la mayoría de las estaciones de carga aún no pueden adaptarse a la tecnología avanzada de los vehículos.

Ahora puede requerir horas para cargar completamente un vehículo eléctrico porque la mayoría de las estaciones funcionan con una corriente alterna similar a la de un hogar. Las estaciones de carga rápida de corriente continua, por el contrario, son horas más rápidas. Pero pueden costar decenas de miles de dólares más.

El alto costo es algo que la administración de Biden tendrá que considerar mientras desarrolla incentivos para alentar a las empresas y los gobiernos a construir 500,000 estaciones de carga en todo el país para 2030. Entre las posibilidades que se están discutiendo están las subvenciones, con $ 15 mil millones en gastos durante cinco años para construir la red. , incluidos los cargadores rápidos a lo largo de las carreteras y en las comunidades. Se están elaborando detalles mientras la administración negocia su plan de infraestructura con miembros clave del Congreso.

De las aproximadamente 42,000 estaciones de carga públicas en los Estados Unidos, solo alrededor de 5,000 se consideran cargadores rápidos de corriente continua, según el Departamento de Energía. El resto son como cargadores domésticos; requieren aproximadamente ocho horas para cargar completamente las baterías de mayor autonomía, más de lo que cualquiera quiere esperar para cargar un vehículo en un viaje por carretera.

Y la mayoría de los cargadores rápidos pueden bombear solo unos 50 kilovatios por hora, lo que equivale aproximadamente a una hora para cargar un EV promedio al 80%, aunque los EV más nuevos pueden cargarse más rápido que eso.

“Es una de las grandes barreras para alguien que todavía no vive con un vehículo eléctrico de batería”, dijo Alex Tripi, director de marketing de vehículos eléctricos de Volvo. “Continuará siéndolo por un tiempo”.

Limitados por la tecnología, los primeros vehículos eléctricos se cargaban a velocidades ridículamente bajas en comparación con los modelos recientes. Cuando el Leaf de Nissan salió a la venta por primera vez hace más de una década, por ejemplo, solo podía consumir 50 kilovatios por hora con un cargador rápido. Eso significaba que tardó media hora en cargarlo al 80% de su pequeña batería, con un alcance de solo 58 millas (93 kilómetros).

Una nueva versión de largo alcance lanzada en 2019 casi triplicó el alcance por carga. Debido a que puede tomar 100 kilovatios con un cargador rápido, puede llegar al 80%? 81 millas (291 kilómetros) en 45 minutos.

Los vehículos eléctricos más nuevos se pueden cargar aún más rápido. Pero superan con creces la capacidad de la mayoría de los cargadores rápidos. Los Mustang Mach-E y F-150 Lightning de Ford pueden consumir 150 kilovatios por hora. El Ioniq 5 de Hyundai y el Taycan de Porsche tienen más de 200 kilovatios.

El Hyundai, con 300 millas (480 kilómetros) de alcance, puede pasar de una carga del 10% al 80% en solo 18 minutos, mucho más cerca de los tiempos de llenado de gasolina. (Los fabricantes de automóviles tienden a calcular los tiempos de carga hasta el 80% de la capacidad de la batería porque lleva mucho más tiempo pasar del 80% al 100%; el 20% final a menudo se ralentiza para prolongar la vida útil de la batería). Hyundai sabe que ahora no hay muchos cargadores. que puede llenar el Ioniq tan rápido. Pero dice que está listo para un futuro cuando haya más cargadores rápidos disponibles más ampliamente.

Los fabricantes de automóviles se enfrentan a una amenaza para las ventas de vehículos eléctricos: tiempos de carga lentos
Esta foto de archivo del jueves 1 de abril de 2021 muestra lugares de estacionamiento con estaciones de carga para vehículos eléctricos en un parque público en Orlando, Florida. Si la industria automotriz quiere tener éxito en su apuesta de que los vehículos eléctricos pronto dominarán las carreteras, necesitará hacerlo. superar una gran razón por la que muchas personas todavía los evitan: el miedo a quedarse sin energía entre el punto A y el punto B. Crédito: AP Photo / John Raoux

“Es de esperar que la infraestructura mejore en los EE. UU. Para que esto sea mucho más viable”, dijo John Shon, gerente de grupo senior de planificación de productos.

Tesla, que tiene su propia red de carga privada de 25.000 enchufes en todo el mundo, lidera a casi todos los fabricantes de automóviles. Sus cargadores más nuevos pueden generar hasta 250 kilovatios y 175 millas (282 kilómetros) de alcance en aproximadamente 15 minutos.

Electrify America, una red de carga financiada con dinero pagado por Volkswagen como castigo por su escándalo de trampa de emisiones, dice que está lista para los vehículos eléctricos más nuevos. Habiendo instalado cargadores rápidos desde 2018, opera más de 600 estaciones con 2600 enchufes en todo el país. Todos pueden bombear 150 kilovatios. Eso significa que pueden cargar un vehículo eléctrico típico con 300 millas (480 kilómetros) de alcance hasta el 80 por ciento de la capacidad de la batería (240 millas (386 kilómetros)) en aproximadamente 45 minutos. Más de la mitad de las estaciones de Electrify America pueden bombear 350 kilovatios, que se cargan dos veces más rápido.

Un llenado de carga rápida hasta el 80% de la capacidad de la batería varía según el estado, pero generalmente cuesta alrededor de $ 16.

Incluso los propietarios de Tesla, que pueden acceder a la red de carga de carga rápida más grande del país, corren el riesgo de quedarse sin energía en los viajes por carretera, especialmente en las zonas rurales. El lunes, uno de esos conductores, Dan Nelson, dijo que tenía que detenerse en una estación de Tesla cerca de Ann Arbor, Michigan, durante más de 20 minutos para asegurarse de que su Model 3 tuviera suficiente carga para llegar a su casa rural a 40 kilómetros (25 millas). lejos.

“Definitivamente hay mejoras que se pueden hacer”, dijo Nelson, quien carga en casa la mayor parte del tiempo.

Bruce Westlake, presidente de la Asociación de Automóviles Eléctricos del Este de Michigan, sugirió que tal ansiedad tiende a aliviarse a medida que las personas adquieren más experiencia con los vehículos eléctricos. Dijo que ahora se siente cómodo ejecutando sus dos Teslas a tan solo un 5% de la capacidad de la batería para ir más lejos entre cargas en los viajes.

La investigación realizada por JD Power muestra que la mayoría de la gente piensa que se necesitan estaciones de carga en lugares donde ahora se encuentran las estaciones de servicio. Pero, de hecho, según el Departamento de Energía, la mayoría de los propietarios de vehículos eléctricos cobran en casa más del 80% del tiempo.

Eso significa que los cargadores súper rápidos, que pueden costar cerca de $ 100,000, deben construirse principalmente a lo largo de carreteras donde las personas viajan largas distancias y necesitan cargar rápidamente, dicen los expertos. También pueden ser necesarios en áreas urbanas donde la gente vive en apartamentos sin acceso a un cargador doméstico.

No está nada claro que los fabricantes de automóviles puedan depender de una proliferación de cargadores rápidos en todo el país para generar confianza en los clientes e impulsar las ventas de vehículos eléctricos en los próximos años. El alto costo y la carga pesada en las redes de servicios públicos probablemente limitarán la cantidad de cargadores rápidos a las áreas donde se necesitan para reabastecimientos rápidos, dijo Jessika Trancik, profesora asociada en el Instituto de Tecnología de Massachusetts que estudia la carga de vehículos eléctricos.

“A medida que nos acercamos a esta transición”, dijo, “es importante ser más estratégicos que simplemente ponerlos en todas partes”.

Las empresas de carga tienen tiempo para averiguar dónde construir cargadores rápidos, porque llevaría más de 17 años convertir toda la flota estadounidense de 279 millones de vehículos de pasajeros de petróleo a electricidad, incluso si todos los conductores estuvieran dispuestos a hacer el cambio, dijo Pasquale. Romano, director ejecutivo de ChargePoint, una empresa de estaciones de carga. Pero los cargadores no pueden llegar lo suficientemente rápido para los fabricantes de automóviles, que quieren que más personas compren sus vehículos eléctricos para distribuir los costos de desarrollo entre más vehículos.

Romano dice que se necesitarán cargadores rápidos cada 120 kilómetros (75 millas) en las carreteras que conectan las áreas metropolitanas, y que Estados Unidos debería llegar allí en unos dos años. A medida que se vendan más vehículos eléctricos, dijo, se construirán más estaciones.

“No conviene instalar toda la infraestructura durante 20 años comenzando con el vehículo cero”, dijo Romano. “Se trata del crecimiento orgánico natural”.


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