Los robots se están volviendo más sociales.  ¿Están listos los humanos?

Los robots se están volviendo más sociales. ¿Están listos los humanos?

En esta foto del lunes 30 de julio de 2018, el director ejecutivo de Anki Inc., Boris Sofman, sostiene a Vector, el nuevo robot doméstico de la compañía, en Nueva York. El robot con ruedas está diseñado como un sucesor del robot de juguete de la compañía de San Francisco, Cozmo, que se presentó en 2016. (AP Photo / Ted Shaffrey)

Los robots domésticos personales que pueden socializar con las personas están comenzando a salir del laboratorio a nuestras salas de estar y cocinas. Pero, ¿están los humanos listos para invitarlos a entrar en sus vidas?

Se han necesitado décadas de investigación para construir robots incluso una fracción tan sofisticados como los que aparecen en la ciencia ficción popular. No se parecen mucho a sus predecesores ficticios; en su mayoría no caminan, solo a veces ruedan y, a menudo, carecen de extremidades. Y no están ni cerca de igualar el lenguaje, las habilidades sociales y la destreza física de las personas.

Peor aún, hasta ahora están perdiendo ante los parlantes inteligentes inmóviles fabricados por Amazon, Apple y Google, que cuestan una fracción de lo que hacen los primeros robots sociales y que funcionan con sistemas de inteligencia artificial que dejan las capacidades limitadas de muchos robots en el mercado. polvo.

Eso no ha impedido que los fabricantes de robots ambiciosos lancen robots realistas al mercado, aunque con resultados mixtos hasta ahora.

Dos pioneros en una nueva vanguardia de robots simpáticos y sociables, ibo, un orador curvilíneo y Kuri, una “niñera” con ruedas de dibujos animados, han sido las primeras víctimas. Los creadores de Vector, un robot doméstico menos costoso que se dio a conocer el miércoles, esperan que el suyo sea un éxito mayor.

Aún otros, incluido un proyecto de Amazon rumoreado y robots diseñados para brindar compañía a las personas mayores, permanecen en la fase de desarrollo.

Los robots se están volviendo más sociales.  ¿Están listos los humanos?
En esta foto del lunes 30 de julio de 2018, el director ejecutivo de Anki Inc., Boris Sofman, sostiene a Vector, el nuevo robot doméstico de la compañía, en Nueva York. El robot con ruedas está diseñado como un sucesor del robot de juguete de la compañía de San Francisco, Cozmo, que se presentó en 2016. (AP Photo / Ted Shaffrey)

“Creo que vamos a empezar a ver algunos llegar al mercado este año”, dijo Vic Singh, socio general fundador de Eniac Ventures, que ha invertido en varias startups de robótica. Pero estarán limitados a usos muy específicos, advirtió.

Las esperanzas de los robots sociales siguen superando a la realidad. A fines del año pasado, el Jibo rechoncho y casi sin rasgos aparecía en la portada de la edición de “mejores inventos” de la revista Time. Su creadora, la investigadora de robótica del MIT Cynthia Breazeal, dijo a The Associated Press en ese momento que “habrá un momento en el que todos darán por sentado el robot personal”.

Ese momento aún no ha llegado.

Jibo, un dispositivo vagamente cónico de un pie de altura coronado por una amplia “cabeza” hemisférica, permanece donde lo colocas, generalmente en una encimera. Pero puede girar su “cara” de pantalla plana y redonda para encontrar su mirada; cuenta chistes y toca música; y puede vibrar convincentemente si le pides que baile. Fue presentado como “el primer robot social del mundo para el hogar”.

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En esta foto del 21 de noviembre de 2017, Cynthia Breazeal, investigadora en robótica del Instituto de Tecnología de Massachusetts, a la izquierda, se encuentra junto al robot social Jibo, a la derecha, en la sede de la compañía en Boston. Jibo puede girar su “cara” de pantalla plana y redonda para encontrar su mirada; cuenta chistes y toca música. Fue presentado como “el primer robot social del mundo para el hogar”. (Foto AP / Steven Senne)

Sin embargo, con casi $ 900, Jibo no ganó ni cerca de suficientes amigos. Todavía está a la venta en línea, pero su empresa matriz despidió a gran parte de su fuerza laboral en junio y no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Es un dispositivo realmente genial, pero no ofrece mucha utilidad”, dijo Singh.

A fines de julio, otra startup, Mayfield Robotics, con sede en California, dejó de fabricar Kuri, una máquina itinerante de 699 dólares que tomaba fotos y videos con cámaras ocultas detrás de sus ojos redondos y parpadeantes. Otros robots domésticos, como el asistente personal de tres pies equipado con pantalla de video Temi ($ 1,499) y el Aibo de Sony ($ 1,800), son incluso menos asequibles.

“No se puede vender un robot por $ 800 o $ 1,000 que tenga capacidades inferiores a las de una Alexa”, dijo Boris Sofman, director ejecutivo de Anki, que planea lanzar su Vector similar a una mascota este otoño.

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En este 30 de noviembre de 2017, el director ejecutivo de fotografía, Yossi Wolf, muestra el robot asistente personal Temi durante un evento en San Francisco. Los robots domésticos personales que pueden socializar con las personas están comenzando a salir del laboratorio a nuestras salas de estar y cocinas. “Creo que vamos a empezar a ver algunos llegar al mercado este año”, dijo Vic Singh, socio general fundador de Eniac Ventures, que ha invertido en varias startups de robótica. Pero se limitarán a usos muy específicos, advirtió. (Foto AP / Eric Risberg)

Prometiendo un futuro robótico más allá de “aspiradoras con forma de disco y parlantes parlantes cilíndricos sin vida”, Anki presenta el Vector de $ 249 como un hermano mayor de su diminuto y luchador robot Cozmo.

Ambos robots son lo suficientemente pequeños como para caber en tu palma. Se deslizan sobre las huellas del tanque y chirrían más que hablar, pero Vector puede responder preguntas básicas, programar un temporizador o enviar mensajes de correo electrónico y mensajes de texto. Puede descansar sobre una mesa hasta que oye que se abre una puerta o, mediante el reconocimiento facial, “ve” a una persona conocida a la vista. Ronronea cuando le frotas la espalda bañada en oro.

Los robots sociales rastrean su linaje hasta una cabeza humanoide interactiva llamada Kismet, que Breazeal construyó en un laboratorio del MIT en la década de 1990. Desde entonces, los avances en inteligencia artificial han impulsado el campo hacia adelante. La popularidad de Alexa y sus similares también ha ayudado a eliminar la extrañeza de las máquinas parlantes.

La clave para Vector y otros robots acompañantes, dicen los expertos, es encontrar el equilibrio adecuado entre utilidad y personalidad. (La asequibilidad también parece bastante importante). Aunque hay mucho desacuerdo sobre lo que constituye el equilibrio adecuado.

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En esta foto del 21 de noviembre de 2017, Cynthia Breazeal, investigadora en robótica del Instituto de Tecnología de Massachusetts, a la izquierda, se encuentra junto al robot social Jibo, a la derecha, en la sede de la compañía en Boston. Jibo puede girar su “cara” de pantalla plana y redonda para encontrar su mirada; cuenta chistes y toca música. Fue presentado como “el primer robot social del mundo para el hogar”. (Foto AP / Steven Senne)

Si te quedas corto en personalidad, “es mejor que seas perfecto porque en el momento en que cometas un error, serás el gran robot torpe que cometió un error”, dijo Sofman. Pero la gente puede perdonar los errores siempre que el robot reaccione de forma realista.

Anki contrató animadores de Pixar y DreamWorks para dar carácter a Cozmo y Vector. La startup israelí Intuitions Robotics contrató al destacado diseñador industrial Yves Behar para ayudar a crear el aspecto de ElliQ, que está diseñado para personas mayores. Se espera que el robot se lance el próximo año.

“Buscábamos una estética que se ganara el derecho a ser parte de la vida de las personas durante un largo período de tiempo, no solo un dispositivo o un juguete”, dijo Dor Skuler, fundador y director ejecutivo de Intuition.

En lugar de ser lindo, ElliQ busca la calma. Diseñado para sentarse en una mesa auxiliar, el robot tiene la forma de una lámpara de mesa redondeada con una luz circular que brilla desde el interior de su cabezal de plástico translúcido. Gira con frecuencia, dirigiendo la atención a la persona con la que está hablando, y tiene una pantalla de tableta adyacente para mostrar fotos o mensajes de texto.

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En esta foto del 10 de enero de 2018, el robot de juguete Cozmo de Anki Inc. se muestra en CES International en Las Vegas. Anki ha vendido 1,5 millones de Cozmos desde su debut en 2016. (Foto AP / Jae C. Hong)

Muchos investigadores dicen que los robots sociales son muy prometedores para ayudar a una población que envejece. Dichos robots podrían recordar a las personas mayores que deben tomar medicamentos, incitarlos a levantarse y moverse o visitar a otros, y ayudarlos a mantenerse en mejor contacto con familiares y amigos.

Sin embargo, para que los robots se pongan al día en todas las edades, deben demostrar que son útiles y útiles, dijo James Young, investigador del laboratorio de interacción humano-computadora de la Universidad de Manitoba.

“Ya sea ayudando con la soledad, ayudando con tareas como cocinar, eso es clave”, dijo. “Una vez que la gente está convencida de que algo es útil o realmente les ahorra tiempo, son realmente buenos adaptándose”.

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    En esta foto del 30 de noviembre de 2017, el CEO Yossi Wolf escucha a través del robot asistente personal Temi qué tiempo hace en Londres durante un evento en San Francisco. Los robots domésticos personales que pueden socializar con las personas están comenzando a salir del laboratorio a nuestras salas de estar y cocinas. “Creo que vamos a empezar a ver algunos llegar al mercado este año”, dijo Vic Singh, socio general fundador de Eniac Ventures, que ha invertido en varias startups de robótica. Pero estarán limitados a usos muy específicos, advirtió. (Foto AP / Eric Risberg)
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    En esta foto del 30 de noviembre de 2017, el robot asistente personal Temi responde una pregunta durante un evento en San Francisco. Los robots domésticos personales que pueden socializar con las personas están comenzando a salir del laboratorio a nuestras salas de estar y cocinas. “Creo que vamos a empezar a ver algunos llegar al mercado este año”, dijo Vic Singh, socio general fundador de Eniac Ventures, que ha invertido en varias startups de robótica. Pero se limitarán a usos muy específicos, advirtió. (Foto AP / Eric Risberg)
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    En esta foto del 21 de noviembre de 2017, Cynthia Breazeal, profesora e investigadora de robótica del Instituto de Tecnología de Massachusetts, alcanza para tocar el robot social Jibo en la sede de la compañía en Boston. Jibo puede girar su “cara” de pantalla plana y redonda para encontrar su mirada; cuenta chistes y toca música. Fue presentado como “el primer robot social del mundo para el hogar”. (Foto AP / Steven Senne)
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    En esta foto del 21 de noviembre de 2017, Becca Westelman, solo con las manos, limpia la pantalla del robot social Jibo en la sede de la compañía, en Boston. Jibo puede girar su “cara” de pantalla plana y redonda para encontrar su mirada; cuenta chistes y toca música. Fue presentado como “el primer robot social del mundo para el hogar”. (Foto AP / Steven Senne)

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