Los satélites Galileo llegan a Europa 檚 Spaceport

Los satélites Galileo llegan al puerto espacial de Europa

Los satélites Galileo 27-28, que partieron del aeropuerto de Li 猫 ge en Bélgica en un portaaviones Ilyushin, aterrizaron en el aeropuerto Cayenne F 茅 lix Ebou 茅 en la noche del 6 de octubre de 2020. Se colocaron los dos satélites, cada uno en su propio contenedor de transporte. en camiones y conducido al puerto espacial de Europa. Crédito: ESA-P. Muller

El último par de satélites Galileo aterrizó en el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, antes de su lanzamiento juntos el próximo mes.

En un capullo seguro dentro de contenedores ambientalmente controlados, los satélites fueron transportados a través del Atlántico a bordo de un carguero Ilyushin. Los satélites partieron el martes por la mañana del Centro de Pruebas ESTEC de la ESA en Noordwijk, Países Bajos, en dirección al aeropuerto de Li 猫 ge en Bélgica. Desde aquí volaron a Cayena en la Guayana Francesa a través de una escala en el aeropuerto de Oporto en Portugal, y llegaron a su destino final el miércoles por la noche, hora local.

Una vez descargados de la aeronave, los satélites fueron conducidos a través del crepúsculo tropical hasta los alrededores de la sala limpia del puerto espacial cercano a Kourou, donde se pudieron desempacar de manera segura para comenzar la campaña de lanzamiento del satélite.

Estos dos satélites son el primero del último lote de satélites Galileo de primera generación, conocido como ‘Lote 3’, compuesto por 12 satélites en total. Están construidos por OHB SE en Bremen, Alemania, con sus cargas útiles de navegación y búsqueda y rescate aportadas por Surrey Satellite Technology Ltd en Guildford en el Reino Unido.

Antes de ser autorizados para su lanzamiento, los satélites han pasado por rigurosas pruebas en el Centro de Pruebas ESTEC de la ESA, la instalación de pruebas de satélites más grande de Europa, su última parada antes de volar a Sudamérica.

Los satélites Galileo llegan a Europa 檚 Spaceport
Galileos 27-28 visto encima de su escenario superior Fregat envuelto en oro dentro de su carenado de lanzador Soyuz. Crédito: ESA-P. Carril

Estos dos satélites se lanzarán juntos a bordo de un lanzador Soyuz desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa. El lanzador incorpora una etapa superior Fregat, que los llevará a su órbita terrestre media prevista de 23 222 km de altitud.

Estos satélites se sumarán a la constelación Galileo de 26 satélites que ya se encuentra en órbita y brinda servicios iniciales en todo el mundo.

El despegue del próximo mes será el undécimo lanzamiento de Galileo en 10 años. Se planean dos lanzamientos más para el próximo año, para permitir que Galileo alcance la Capacidad Operativa Total en su prestación de servicios, seguidos por los lanzamientos del resto de los satélites del Lote 3, que actualmente se están sometiendo a pruebas previas al vuelo.

Paralelamente a la finalización de la implementación de Galileo First Generation de Batch 3, los nuevos satélites Galileo Second Generation, que cuentan con señales y capacidades de navegación mejoradas, ya están en desarrollo y se espera que su implementación comience en 2024.

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    Galileos 27-28 fotografiados durante su ascenso a la órbita en su lanzador Soyuz. Los satélites están protegidos por un carenado de lanzamiento, pero una vez que la Soyuz ha atravesado la atmósfera, este carenado puede ser expulsado. Crédito: ESA P. Carril
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    La constelación completa de Galileo constará de 24 satélites a lo largo de tres planos orbitales, más dos satélites de repuesto por órbita. El resultado será la flota más grande de Europa, que proporcionará cobertura de navegación mundial. Crédito: ESA-P. Carril

Galileo es actualmente el sistema de navegación por satélite más preciso del mundo, y atiende a más de dos mil millones de usuarios en todo el mundo.


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