Ejecutivo de Facebook defiende las políticas hacia los adolescentes en Instagram

Los senadores presionan a un ejecutivo de Facebook sobre las políticas de Instagram para los jóvenes

En esta foto de archivo del 20 de marzo de 2018, la jefa de política de seguridad global de Facebook, Antigone Davis, habla durante una mesa redonda sobre ciberacoso con la primera dama Melania Trump, en el Comedor Estatal de la Casa Blanca en Washington. Frente a la indignación de los legisladores contra Facebook por su manejo de la investigación interna sobre daños a adolescentes de Instagram, Davis le dice al Congreso que la compañía está trabajando para proteger a los jóvenes en sus plataformas, el jueves 30 de septiembre de 2021. Crédito: AP Photo / Evan Vucci, Archivo

Los senadores lanzaron un aluvión de críticas el jueves a un ejecutivo de Facebook por el manejo de la investigación interna por parte del gigante de las redes sociales sobre cómo su plataforma de intercambio de fotos Instagram puede dañar a los adolescentes.

Los legisladores acusaron a Facebook de ocultar los hallazgos negativos sobre Instagram y exigieron un compromiso de la empresa para realizar cambios.

Durante su testimonio ante un subcomité de Comercio del Senado, Antigone Davis, jefa de seguridad global de Facebook, defendió los esfuerzos de Instagram para proteger a los jóvenes que usan su plataforma. Ella cuestionó la forma en que una historia reciente de un periódico describe lo que muestra la investigación.

“Nos preocupamos profundamente por la seguridad y protección de las personas en nuestra plataforma”, dijo Davis. “Nos tomamos el tema muy en serio … Hemos implementado múltiples protecciones para crear experiencias seguras y apropiadas para la edad de las personas entre las edades de 13 y 17 años”.

El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, presidente del subcomité, no estaba convencido.

“No entiendo cómo se puede negar que Instagram está explotando a los usuarios jóvenes para su propio beneficio”, le dijo a Davis.

El panel está examinando el uso que hace Facebook de información de sus propios investigadores que podría indicar un daño potencial para algunos de sus usuarios jóvenes, especialmente las niñas, mientras que públicamente minimizó los impactos negativos. Para algunos de los adolescentes devotos de Instagram, la presión de grupo generada por la aplicación enfocada visualmente llevó a problemas de salud mental y de imagen corporal y, en algunos casos, trastornos de la alimentación y pensamientos suicidas, mostró la investigación.

Las revelaciones en un informe de The Wall Street Journal, basado en una investigación interna filtrada por un denunciante en Facebook, han desatado una ola de ira entre legisladores, críticos de Big Tech, expertos en desarrollo infantil y padres.

Las comparaciones con los encubrimientos de la industria tabacalera de los efectos dañinos de los cigarrillos abundan en una sesión que unió a los senadores de ambos partidos en críticas a la gigante red social e Instagram, el monstruo del intercambio de fotos valorado en alrededor de $ 100 mil millones que Facebook posee desde 2012.

Dijo el senador Edward Markey, demócrata de Massachusetts: “Instagram es el primer cigarrillo de la infancia destinado a enganchar a los adolescentes temprano. Facebook es como Big Tobacco, promocionando un producto que saben que es dañino para la salud de los jóvenes”.

Ejecutivo de Facebook defiende las políticas hacia los adolescentes en Instagram
En esta foto de archivo del 29 de noviembre de 2018, el logotipo de la aplicación Instagram se muestra en una pantalla móvil en Los Ángeles. Los adversarios políticos en el Congreso están unidos en indignación contra Facebook por recopilar información de forma privada de que su servicio de intercambio de fotos de Instagram parecía dañar gravemente a algunos adolescentes, especialmente a las niñas, al tiempo que minimiza públicamente el impacto negativo de la popular plataforma. La jefa de seguridad global de Facebook, Antigone Davis, fue citada para testificar en una audiencia el jueves 30 de septiembre de 2021 por un panel del Senado. Crédito: Foto AP / Damian Dovarganes, Archivo

El episodio se está convirtiendo rápidamente en un escándalo para Facebook acercándose al nivel de la debacle de Cambridge Analytica. Las revelaciones en 2018 de que la empresa de minería de datos había recopilado detalles sobre hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su permiso llevaron de manera similar a una ofensiva de relaciones públicas por parte de Facebook y audiencias del Congreso.

“Está muy claro que Facebook ve los eventos de las últimas dos semanas simplemente como un problema de relaciones públicas, y que los problemas planteados por la investigación filtrada no han llevado a ningún examen de conciencia o compromiso de cambio”, dijo Josh Golin, director ejecutivo. del grupo de publicidad online infantil Fairplay. El grupo, anteriormente conocido como Campaña por una Infancia Libre de Comerciales, no recibe dinero de Facebook ni de empresas, a diferencia de las organizaciones sin fines de lucro que Facebook tiende a traer para obtener consejos de expertos sobre sus productos.

La respuesta pública de Facebook a la protesta por Instagram fue suspender su trabajo en una versión de Instagram para niños, que la compañía dice que está destinada principalmente a preadolescentes de 10 a 12 años. El lunes, el director de Instagram, Adam Mosseri, dijo en una publicación de blog que la empresa utilizará su tiempo “para trabajar con los padres, expertos y legisladores para demostrar el valor y la necesidad de este producto”.

Ya en julio, Facebook dijo que estaba trabajando con padres, expertos y legisladores cuando introdujo medidas de seguridad para adolescentes en su principal plataforma de Instagram. De hecho, la compañía ha estado trabajando con expertos y otros asesores para otro producto dirigido a niños, la aplicación Messenger Kids que se lanzó a fines de 2017.

Presionado por los senadores, Davis no quiso decir cuánto duraría la pausa. “No tengo una fecha específica, pero tengo un compromiso” de que los ejecutivos de Facebook consultarán con los padres, los legisladores y los expertos, dijo. “Queremos hacer esto bien”.

Blumenthal y la senadora Marsha Blackburn de Tennessee, la principal republicana del panel, también planean tomar el testimonio la próxima semana de un denunciante de Facebook, que se cree que es la persona que filtró los documentos de investigación de Instagram al Journal. El domingo se emitirá una entrevista con el denunciante en el programa “60 Minutes” de CBS.

Davis, ex profesor de secundaria y asistente de la oficina del fiscal general de Maryland, insistió en que la investigación sobre el impacto de Instagram en los jóvenes “no es una bomba”.

“Esta investigación es una bomba”, respondió Blumenthal. “Es una evidencia poderosa, apasionante y fascinante de que Facebook conoce los efectos dañinos de su sitio en los niños y que ha ocultado esos hechos y hallazgos”.

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Los documentos de investigación publicados el miércoles por el Wall Street Journal: s.wsj.net/public/resources/doc… son-on-instagram.pdf


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