Nueva tecnología permite a un hombre volver a cargar a su nieta

Nueva tecnología permite a un hombre volver a cargar a su nieta

El amputado Keith Vonderhuevel levanta a su nieta con la ayuda de una prótesis de mano sensorial. Crédito: Universidad Case Western Reserve

En el primer estudio conocido sobre cómo los amputados usan prótesis sensoriales avanzadas fuera del laboratorio, los sujetos usaron una mano mecánica con más frecuencia y durante períodos de tiempo más largos en comparación con las prótesis tradicionales, y también informaron una mayor sensación de bienestar psicosocial.

De hecho, el estudio afirma que la retroalimentación sensorial, lograda por interfaces directas unidas a los nervios, cambió fundamentalmente la forma en que los participantes del estudio usaron su accesorio mecánico, “transformándolo de una herramienta de uso esporádico en una ‘mano’ de uso fácil y frecuente”.

El estudio, que se publica este mes en la revista Informes científicos fue dirigido por un par de investigadores de la Universidad Case Western Reserve, quienes colaboraron con científicos de la Universidad Brown y socios en los sitios de Asuntos de Veteranos de EE. UU. en Cleveland y Providence, Rhode Island.

En entrevistas en video con Case Western Reserve, los dos sujetos que participaron en el estudio hablan sobre el impacto que tuvo el uso de la mano sensorial en sus vidas hogareñas, desde poder levantar a un nieto hasta recoger flores, abotonarse una camisa o rebanada de tomates.

Dos aspectos de la investigación la hacen significativa: que se realizó en casa sin restricciones sobre cómo se usaba la prótesis; y el impacto positivo significativo de la retroalimentación sensorial, tanto funcional como psicológica, que resultó del uso prolongado de la prótesis, dijo el investigador principal Dustin Tyler, profesor de Ingeniería Biomédica Kent H. Smith en Case Western Reserve.

Los investigadores han demostrado durante casi una década que la sensación restaurada puede ayudar en las tareas de identificación y manipulación de objetos, pero esos resultados se produjeron en entornos de laboratorio, dijo Tyler.

“Cuando están en el laboratorio, muchos sujetos (en estudios anteriores) describieron su prótesis como nada más que una herramienta adherida al extremo de su brazo residual”, dijo Tyler, director asociado del Centro de Tecnología de Plataforma Avanzada en el Louis Centro médico Stokes Cleveland VA.

“Una vez en casa, a menudo terminaban poniendo una prótesis tradicional en el estante. Descubrimos que ocurría lo contrario cuando tenían sentido del tacto: no querían dejar de usarla”.

Los sujetos de este estudio usaron la prótesis sensorial habilitada mucho más tiempo que la misma prótesis sin sensación. Uno dijo que devolver el dispositivo sensorial después de que concluyó el estudio fue “como perder la mano de nuevo”.

Además de usar la mano artificial por más tiempo y para más tareas diarias cuando estaba sensorialmente habilitada, los participantes tenían más confianza en usar la mano para realizar tareas e interactuar socialmente con sus seres queridos, dijo Emily Graczyk, investigadora postdoctoral. en la Universidad Case Western Reserve y autor principal del nuevo estudio.

Estos impactos psicológicos y emocionales de la sensación podrían ser críticos para mejorar la calidad de vida de los amputados, dijo Graczyk.

La rehabilitación protésica, y prácticamente toda la investigación que la rodea, hasta ahora se ha centrado principalmente en restaurar la función física, no en los aspectos psicosociales del uso de una prótesis, escribieron Tyler y Graczyk en su artículo.

Tyler dijo que su equipo de investigación está buscando ahora implantar dispositivos para enrutar las conexiones neuronales a través de la tecnología Bluetooth para permitir que el amputado “sienta” la nueva mano a través de conexiones inalámbricas entre ellos y el dispositivo.

“Cuando agregas tecnología de retroalimentación sensorial a algo como una prótesis de mano, agregas lo más importante que nos conecta como humanos: auch”, dijo Tyler. “Esa es una gran diferencia”.


Similar Posts

Leave a Reply