Investigadores de la Universidad de Stanford dijeron que habían estudiado las alas de los cadáveres de palomas comunes y luego usaron sus hallazgos para construir

‘PigeonBot’ acerca los aviones al vuelo emplumado

Investigadores de la Universidad de Stanford dijeron que habían estudiado las alas de los cadáveres de palomas comunes y luego usaron sus hallazgos para construir un robot controlado por radio con alas hechas con 40 plumas reales.

Desde los albores de la era de la aviación, los inventores se han esforzado por construir aviones que vuelen tan ágilmente como pájaros, cuyas alas transformables permiten giros más rápidos y cerrados y un planeo más eficiente.

Ese sueño fue un paso más cerca de la realidad el jueves después de que investigadores de la Universidad de Stanford anunciaron que habían estudiado las alas de los cadáveres de palomas comunes y luego usaron sus hallazgos para construir un “PigeonBot” controlado por radio con alas hechas con 40 plumas reales.

“Los ingenieros aeroespaciales y de materiales pueden (ahora) comenzar a repensar cómo pueden diseñar, fabricar y controlar materiales y alas que se transforman tan hábilmente como las aves”, dijo David Lentink, profesor asistente de ingeniería mecánica en Stanford y autor principal de dos artículos. describiendo los resultados en las revistas Ciencias y Ciencia Robótica.

Todos los animales de cuatro extremidades, incluidos los dinosaurios, evolucionaron a partir de un antepasado que tenía cinco dedos al final de sus extremidades, que se convirtieron en manos, patas, aletas o alas con el tiempo.

Las aves modernas retuvieron tres dígitos o dedos. Al estudiar las alas de las palomas en un túnel de viento, los investigadores encontraron que la acción de la muñeca y los dedos proporcionaba un control preciso sobre la ubicación de las plumas, la envergadura de las alas y el área.

En las pruebas de vuelo, la manipulación de la muñeca y los dedos inició maniobras de giro estables en ángulos cerrados, lo que, según los investigadores, proporcionó algunas de las primeras pruebas de que las aves utilizan principalmente estos dígitos para conducir en vuelo.

Video de PigeonBot haciendo giros usando morphing asimétrico de alas. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford
Video de PigeonBot maniobrando el aire usando morphing simétrico de alas. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford

Los equipos también profundizaron en la mecánica de cómo las aves transforman sus alas, y descubrieron que las plumas de vuelo adyacentes se unen para formar un ala continua utilizando una microestructura en forma de gancho que actúa como velcro.

Se bloqueó cuando el ala se expandió, luego se soltó nuevamente cuando el ala se contrajo, fortaleciendo el ala extendida y haciéndola resistente a las turbulencias.

Y encontraron que las estructuras estaban presentes en la mayoría de las otras especies de aves, excepto en los búhos, lo que les permitía volar más silenciosamente.

Lentink agregó que las estructuras similares a velcro, conocidas por su nombre técnico como “cilios lobulados”, podrían tener una amplia gama de aplicaciones de moda, médicas y aeroespaciales que él y sus colegas estaban considerando como un área de investigación futura.

Video adicional de las pruebas de vuelo de PigeonBot. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford
Video del desprendimiento ruidoso de plumas de paloma, comparado con el desprendimiento de plumas de la lechuza común, un volador silencioso. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford
Video de la respuesta del ala de PigeonBot morphing a la flexión y extensión de la muñeca y el ángulo de los dedos dentro de un túnel de viento. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford
Video del ala PigeonBot morphing en un túnel de viento a diferentes niveles de turbulencia. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford
Video de desprendimiento ruidoso de plumas de águila calva. Crédito: Laboratorio Lentink / Universidad de Stanford
Video B-roll de pruebas en túnel de viento usando PigeonBot. Crédito: Kurt Hickman y Lentink Lab

Similar Posts

Leave a Reply