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‘Rastreo’ de virus por teléfono inteligente: ¿una clave para la reapertura de la sociedad?

Numerosos gobiernos están estudiando el ‘rastreo de contactos’ digital mediante teléfonos inteligentes que informan a las personas que han estado cerca de una persona infectada, una forma de contener la pandemia de COVID-19 sin sacrificar la privacidad.

¿Puede una aplicación contener la pandemia? Está creciendo el interés en la tecnología de los teléfonos inteligentes como una clave potencial para poner fin a los bloqueos y reabrir las economías de todo el mundo.

El “rastreo de contactos” digital permitiría a los sistemas móviles registrar los casos en los que las personas han estado cerca de una persona infectada y enviar alertas cuando corresponda.

Los investigadores y las agencias de salud de todo el mundo han estado intensificando la investigación sobre la solución potencial, que podría recibir un impulso de una iniciativa conjunta de Google y Apple para hacer que el rastreo sea más efectivo.

A continuación, se muestran algunas respuestas a las preguntas más comunes sobre el rastreo:

¿Qué es el rastreo de contactos?

Bajo la versión de rastreo de contactos para teléfonos inteligentes, las personas descargarían aplicaciones móviles y actualizarían su estado de COVID-19 en caso de contraer el virus.

Las aplicaciones usarían las señales inalámbricas Bluetooth de un teléfono para determinar si un usuario determinado se había cruzado con una persona infectada.

Varios equipos de investigación han estado desarrollando estos sistemas y al menos uno se ha utilizado en Singapur.

Esto podría dar lugar a “alertas” enviadas a cualquier persona que esté en contacto cercano con una persona infectada, o que luego confirme una infección, y permitir que esas personas en riesgo se auto-cuarentena.

Los investigadores y las empresas de tecnología dicen que es posible alertar a las personas cuando han estado en contacto con una persona infectada, a través de smartp
Los investigadores y las empresas de tecnología dicen que es posible alertar a las personas cuando han estado en contacto con una persona infectada, a través de un teléfono inteligente, sin rastrear la ubicación o la identidad de las personas.

La colaboración Apple-Google podría facilitar esto al permitir que las aplicaciones crucen los dos sistemas móviles dominantes. Las empresas dijeron que su tecnología podría permitir que la “clave digital” de una aplicación supervise los contactos durante un período de 14 días.

Un sistema de teléfono inteligente podría reemplazar eficazmente el largo rastreo “manual” mediante entrevistas que actualmente maneja el personal médico, dijo Francesco Benedetti, científico investigador del equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts que trabaja con más de 30 gobiernos y agencias de salud en el rastreo de contactos.

“Los médicos pierden mucho tiempo en estas entrevistas”, dijo Benedetti. Un sistema digital es más eficiente porque “no depende de la memoria de las personas y puede determinar contactos con personas que no se conocen”.

¿Cómo ayuda esto?

Los investigadores dicen que el rastreo digital puede ser efectivo, pero solo si un número significativo de personas descarga la aplicación e informa los síntomas.

Tal sistema “puede lograr el control de la epidemia si lo utilizan suficientes personas”, escribieron investigadores de la Universidad de Oxford en Science Magazine.

Se están realizando esfuerzos para estudiar o implementar el rastreo de contactos en Francia, Alemania, Gran Bretaña y otros lugares. En Estados Unidos, el presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden citó el rastreo de contactos como parte de un plan “para reabrir Estados Unidos de manera segura” junto con pruebas ampliadas y otros pasos.

Benedetti dijo que un sistema de rastreo en funcionamiento “puede ayudar a los tomadores de decisiones a determinar qué es seguro abrir”.

Con el tiempo, el sistema puede generar “mapas de calor” y recopilar datos sobre cómo se transmite el virus, lo que permite “una cuarentena más selectiva” que no requiere que todos permanezcan en su lugar.

Se están realizando esfuerzos para estudiar o implementar el rastreo de contactos en varios países
Se están realizando esfuerzos para estudiar o implementar el rastreo de contactos en varios países

Cuales son las limitaciones?

Una limitación importante es que cualquier plan de rastreo de contactos debe alcanzar una masa crítica: las personas necesitan descargar una aplicación y actualizar su estado.

Algunos expertos sugieren que la adopción del 60 por ciento podría ayudar a cambiar el rumbo de la pandemia, dijo Tina White, investigadora y cofundadora del grupo de voluntarios Covid Watch, que está desarrollando una aplicación y trabajando con científicos de la Universidad de Oxford.

“Mucho depende de los mensajes y de cómo se presenten”, dijo White. “Si la gente entiende que esto es algo que los protege, lo usarán”.

Benedetti dijo que una aplicación de rastreo aún podría tener un “alto impacto” con una adopción del 40 por ciento, pero que la efectividad dependería de otras medidas de seguridad implementadas.

Algunos expertos ven otros peligros potenciales debido a limitaciones técnicas.

Ross Anderson, científico de la Universidad de Cambridge, señaló que cualquier aplicación voluntaria “está abierta al trolling”, lo que podría hacer que la aplicación sea ineficaz.

“La gente del arte escénico atará un teléfono a un perro y lo dejará correr por el parque”, dijo Anderson en una publicación de blog.

“Los rusos usarán la aplicación para ejecutar ataques de denegación de servicio y sembrar el pánico; y el pequeño Johnny informará los síntomas por sí mismo para que toda la escuela sea enviada a casa”.

La aplicación de Singapur TraceTogether utilizada como medida preventiva contra el brote de COVID-19 ha provocado críticas entre los activistas de la privacidad
La aplicación de Singapur TraceTogether utilizada como medida preventiva contra el brote de COVID-19 ha atraído el fuego de los activistas de la privacidad, lo que provocó la investigación de nuevos sistemas que son menos invasivos.

¿Y la privacidad?

Los investigadores dicen que el rastreo de contactos se puede implementar al mismo tiempo que se protege la privacidad, aunque esto dependerá de las aplicaciones específicas desarrolladas en cada país.

Los investigadores del MIT dijeron que están decididos a evitar el elemento “Gran Hermano” utilizado en algunos países al evitar el seguimiento de la identidad o ubicación del usuario en su sistema “Safe Paths”.

John Verdi, del Future of Privacy Forum, un grupo de investigación de Washington, dijo que el sistema Google-Apple parece tener “salvaguardas para mitigar los casos de uso de rastreo y reidentificación. Parecen bastante sólidos”.

Algunos son menos optimistas.

“Parece probable que algún tipo de (información de identificación personal) deba combinarse con lo que le brinda el marco del dispositivo”, tuiteó Moxie Marlinspike, cofundador de la aplicación de mensajería privada Signal.

“No soy muy optimista acerca de que el rastreo de contactos opt-in se convierta en un factor importante, pero anticipo que alguien terminará usando esto para alguna otra cosa interesante”.


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