Robots populares entre los adultos mayores

Robots populares entre los adultos mayores

Las personas mayores luchan con los robots mucho menos de lo que se pensaba. Crédito: Anne G 眉 nther / FSU

Un mundo sin robots es ahora casi inconcebible. No solo asumen tareas importantes en los procesos de producción, sino que también se utilizan cada vez más en el sector de servicios. Por ejemplo, las máquinas creadas para parecerse a los humanos, conocidos como androides, ayudan a cuidar a las personas mayores. Sin embargo, este desarrollo entra en conflicto con la idea preconcebida de que las personas mayores son bastante hostiles a la tecnología y serían escépticas acerca de un robot. Un estudio realizado por psicólogos de la Universidad Friedrich Schiller de Jena, Alemania, sugiere, sin embargo, que las personas mayores están mucho menos ansiosas y hostiles con respecto a estos “robots humanos” de lo que se pensaba anteriormente.

Los robots necesitan parecer humanos

Durante su serie de experimentos, cuyos resultados ahora se han publicado en la revista especializada “Computers in Human Behavior”, los investigadores de Jena mostraron videos de varios robots a 30 participantes de alrededor de 70 años y a otros 30 de alrededor de 20. Se preguntó a los participantes para evaluar si encontraron al robot amigable o amenazador y si podían imaginarlo como un compañero diario.

“En las pruebas, los participantes mayores hicieron una evaluación claramente positiva de las máquinas y fueron aún más abiertos hacia ellos que el grupo de comparación más joven”, dice el profesor Stefan Schweinberger de la Universidad de Jena. “En los participantes mayores, no pudimos confirmar un escepticismo hacia los robots que se asume con frecuencia en la ciencia”. Aunque se trataba de una serie de pruebas relativamente pequeña, otros dos estudios, aún inéditos, llevados a cabo en Jena llegaron al mismo resultado. El factor decisivo había sido qué tan humanas se veían las máquinas, por ejemplo, si tenían expresiones faciales, brazos y piernas, y qué tan humanos parecían ser. Los nuevos hallazgos quizás podrían ayudar a diseñar robots de servicio.

Las personas con autismo están más en sintonía con las máquinas

En sus experimentos, Schweinberger y su equipo también analizaron hasta qué punto los participantes exhibían rasgos de personalidad autista. “Aunque ninguno de los participantes en el estudio tenía un diagnóstico de autismo, el espectro del autismo ahora se ve como un continuo que incluye a todas las personas, en mayor o menor medida. Los rasgos de personalidad autista más pronunciados en una escala apropiada pueden darnos más pistas en cuanto a qué tan abierta está la gente a las máquinas “, explica Schweinberger.

Esto se debe a que estudios anteriores han demostrado que las personas con rasgos autistas más pronunciados están más abiertas a los robots. El contacto entre ellos se utiliza incluso como enfoque terapéutico. “Las personas con autismo a menudo tienen discapacidades en el área de la comunicación social; por ejemplo, no pueden interpretar correctamente las expresiones faciales. Es importante para ellos que su entorno sea predecible”, dice Schweinberger. “Con su comunicación automatizada, más predecible en comparación con un compañero humano, el robot podría ayudar con esto”.

Debido a su pequeño número de participantes, el estudio de Jena no arrojó cifras concluyentes. Sin embargo, leves tendencias sugieren que las personas con mayor predisposición al autismo están más en sintonía con las máquinas. Estos rasgos de personalidad son más fuertes en las personas mayores en particular, lo que podría favorecer su apertura hacia los robots. Se deben realizar más estudios en este campo, para que podamos comprender mejor la relación cada vez más relevante entre el ser humano y la máquina.


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