Toda la minería de Bitcoin debe ser respetuosa con el medio ambiente

Toda la minería de Bitcoin debe ser respetuosa con el medio ambiente

La estructura de datos de un bloque en una cadena de bloques con el protocolo propuesto. Crédito: Naoki Shibata

El aumento de la popularidad de las criptomonedas como Bitcoin tiene el potencial de cambiar la forma en que vemos el dinero. Al mismo tiempo, a los gobiernos y las sociedades les preocupa que el anonimato de estas transacciones sin efectivo pueda permitir que prosperen las actividades delictivas. Otro tema menos comentado es la demanda de energía necesaria para acuñar nuevas monedas para estas criptomonedas. Un nuevo informe del profesor asociado Naoki Shibata del Instituto de Ciencia y Tecnología de Nara presenta un algoritmo blockchain, que él llama “prueba de búsqueda” (PoS), que conserva las características atractivas de la mayoría de las criptomonedas a un menor costo para el medio ambiente.

Si bien la economía de las criptomonedas recibe la mayor parte de la atención, se está volviendo evidente que las criptomonedas tienen un costo ambiental masivo. La energía utilizada en el mundo para extraer Bitcoins solo equivale a casi la del consumo de energía de toda Irlanda, mientras que en Islandia, la minería de Bitcoin consume más energía que los hogares. Al final, podrían ser las implicaciones ambientales, no las económicas, las que detengan la adopción generalizada de las criptomonedas.

La base de todas las principales criptomonedas es la cadena de bloques. Irónicamente, si bien la cadena de bloques proporciona anonimato puro al usuario humano, es notablemente transparente en todas sus transacciones, lo que significa que el propietario digital de las monedas digitales es claro, incluso si la persona real representada por el propietario digital no lo es.

“Bitcoin utiliza una prueba de trabajo [PoW] sistema para decidir el orden cronológico de las transacciones. PoW funciona de forma anónima porque el pedido se identifica mediante direcciones IP “, explica Shibata.

Cuando se realiza una transacción en la cadena de bloques de Bitcoin, un usuario realiza una solicitud. PoW realiza una serie de cálculos para confirmar la validez de la transacción, cálculos que consumen energía. En PoS, los usuarios de la cadena de bloques están invitados a usar esta energía para solicitar un trabajo para encontrar una solución a un problema de optimización.

“Hay tres tipos de usuarios en la cadena de bloques de PoS. Los dos primeros son aquellos que quieren usar la cadena de bloques como un sistema de pago o la mía para monedas electrónicas, que es lo mismo que PoW. El tercer grupo quiere usar la cadena de bloques de PoS como infraestructura de computación en red “, dice Shibata.

La energía perdida en el PoW se redirige para encontrar una solución aproximada al problema presentado. Así, la energía se puede dedicar a añadir nuevos bloques a la cadena de bloques oa otro problema, a saber, la optimización propuesta por un usuario, para que la cantidad de energía utilizada no se reduzca, pero tampoco se desperdicie.

PoS es el más nuevo de más de una docena de algoritmos alternativos a PoW que tienen como objetivo reducir el costo de energía. PoW se ha mantenido como el algoritmo estándar a través del cual operan las criptomonedas, porque es extremadamente descentralizado y democrático, lo que evita que cualquier usuario tenga una influencia sobresaliente en el valor de la moneda.

“El problema con las alternativas es que pierden su democracia o son más vulnerables a los ataques externos”, señala Shibata.

Al agregar la función de una solución aproximada, PoS también invita a una posible corrupción a la que PoW es inmune. Por tanto, como elemento disuasorio, el PoS exige que el usuario que presenta el problema sea quien pague al usuario que propone la solución. Esto evita que los usuarios se unan para enviar problemas para los que ya conocen la solución.

Otro atractivo de PoW es su robustez. PoS conserva esta solidez al introducir minibloques cada vez que se envía un problema de optimización.

Shibata prevé que los problemas de optimización que se pueden resolver redirigiendo la energía desperdiciada con PoS incluirán diversos problemas desde la medicina hasta los inicios del universo.

“PoS podría ayudar a resolver problemas en el plegamiento de proteínas, la dinámica de las formaciones interestelares y las finanzas”, dice.


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