Virgin Galactic Spaceplane VSS Unity realiza un vuelo exitoso

De Richard Branson Virgin Galactic completó el sábado su primer vuelo espacial exitoso en más de dos años, y la nave espacial VSS Unity de la tripulación fue llevada a una altitud de más de 44,000 pies antes de regresar a salvo a la Tierra. Marcó el primer vuelo espacial desde Nuevo México y lo convirtió en el tercer estado de EE. UU. En lanzar humanos al espacio. Símbolo del sol de Zia La bandera de Nuevo México se exhibió en el exterior del barco.

El avión de Virgin con base en el portaaviones VMSEve despegó de Spaceport America, Nuevo México, alrededor de las 10:35 am con Unity. Aproximadamente 10 minutos antes del lanzamiento, Unity cambió a su propia batería y realizó controles de vuelo y controles eléctricos. Cuando los soltó Eve, los pilotos de Unity CJ Sturckow y Dave Mackay encendieron el motor del cohete y lo apagaron unos minutos después. El impulso de la nave continuó moviendo el motor del cohete hacia su vértice, el punto más alto.

Después de ser liberado de Eve, Unity alcanzó velocidades de Mach 3 y alcanzó el espacio a una altitud de 55,45 millas. Llegó a Apogee alrededor de las 11:30 a.m. EST, giró lentamente, luego se deslizó hacia la atmósfera de la Tierra y aterrizó en la misma pista del Spaceport America donde comenzó el vuelo alrededor de las 11:43 EST.

“Fue una foto perfecta”, dijo Michael Colglazier, director ejecutivo de Virgin Galactic. El borde En una entrevista telefónica el sábado después de que Unity y Eve regresaran al suelo. “Como siempre, profundizaremos cada vez más en los datos”. En un comunicado, Kolglazier calificó el vuelo como “un gran paso adelante tanto para Virgin Galactic como para los vuelos espaciales tripulados en Nuevo México”. Hasta la fecha, nunca ha albergado una misión de prueba tripulada al espacio.

“Nunca había visto una mezcla tan orgullosa de ingenieros padres”, dijo Colglazier del equipo de ingeniería de Virgin Galactic. Docenas de trabajadores de oficina se reunieron para ver un vuelo de prueba bajo el cielo azul claro de Spaceport America, la sede de la compañía, para futuras misiones comerciales. Se sirvió champán para celebrar el aterrizaje de la aeronave, y Branson, el fundador del multimillonario de la compañía, se “electrizó” para ver que todo iba bien, dijo Kolglazier.

El vuelo del sábado, que también incluye la carga útil de investigación del programa Flight Opportunities de la NASA, es el último paso hacia el objetivo de Virgin Galactic de un programa de viajes espaciales. La compañía ha reservado alrededor de 600 boletos para futuros vuelos espaciales, cada uno de los cuales se puede comprar por aproximadamente $ 250,000. Unity puede transportar hasta 6 pasajeros y 2 pilotos.

Este es el primer vuelo espacial de Virgin Galactic desde 2019 y se ha completado el tercer vuelo espacial. Los dos primeros vuelos de Unity, en la segunda mitad de 2018 y principios de 2019, se llevaron a cabo en las instalaciones de prueba de la compañía en el aeropuerto Mojave Air & Space en las afueras de California. Más tarde, Virgin Galactic trasladó su negocio a Spaceport America. La compañía tuvo que detener el primer intento de vuelo en una nueva instalación en diciembre, después de que el motor de Unity se apagara temprano antes de regresar a la Tierra porque la compañía dijo más tarde que era una interferencia electromagnética.

El vuelo VSS Unity del sábado presentó varias actualizaciones de hardware instaladas después del escenario de interrupción de diciembre, incluido un nuevo controlador digital que los pilotos utilizaron para realizar un procesamiento más riguroso. “Esta fue la primera carrera a plena potencia y fue perfecta. Tenga cuidado ”, dijo Kolglazier. Ese controlador se usa en SpaceShipThree, la nave espacial mejorada de la compañía, sintonizada para la producción diaria.

Virgin Galactic dijo en febrero, y confirmado por el anuncio de los resultados financieros el 10 de mayo, un total de cuatro vuelos espaciales están planeados este año. En el próximo vuelo, dos pilotos y cuatro empleados de Virgin Galactic estarán a bordo como pasajeros. El tercer vuelo será abordado por el fundador de Virgin, Richard Branson. El vuelo 4 está destinado a vuelos comerciales de la Fuerza Aérea Italiana y debería generar $ 2 millones en ingresos.

Vuelo del sábado 400 lanzamiento espacial comercial Aprobado por la FAA. Las fechas de los futuros vuelos de Unity aún no se han anunciado.

Actualizado a ET a las 2:17 pm del 22 de mayo: Agregue detalles de Virgin Galactic sobre vuelos

Actualizado a ET a las 5:51 pm del 22 de mayo: Entrevista con el CEO de Virgin Galactic y detalles adicionales de Unity

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