A medida que se multiplican los drones de ataque, las empresas israelíes desarrollan defensas

A medida que se multiplican los drones de ataque, las empresas israelíes desarrollan defensas

En esta foto del lunes 9 de septiembre de 2019, Ariel Gomez, ingeniero de sistemas de Israel Aerospace Industries, trabaja en el sistema Popstar que puede rastrear e identificar objetos voladores de día o de noche sin ser detectados, en Israel Aerospace Industries, en la ciudad israelí. de Yehud cerca de Tel Aviv. Israel ha sido durante mucho tiempo un jugador dominante en el negocio de exportación de drones militares, desarrollando pequeños aviones de ataque y aviones espía de largo alcance. Ahora, las empresas israelíes están a la vanguardia de una industria global que desarrolla medios para protegerse contra la amenaza de los drones. (Foto AP/Tsafrir Abayov)

Israel, uno de los pioneros de la guerra con drones, se encuentra ahora en la primera línea de una carrera armamentista para protegerse contra los ataques de aviones no tripulados.

Una gran cantidad de empresas israelíes han desarrollado sistemas de defensa que, según dicen, pueden detectar o destruir drones entrantes. Pero quedan obstáculos, particularmente cuando se opera en espacios aéreos urbanos abarrotados.

“Luchar contra estos sistemas es realmente difícil… no solo porque necesitas detectarlos, sino que también necesitas detectarlos en todas partes y en todo momento”, dijo Ulrike Franke, miembro de política del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Los drones presentan desafíos únicos que los distinguen de las amenazas aéreas tradicionales, como misiles o aviones de combate.

Pueden volar por debajo de los sistemas de radar militares estándar y utilizar la tecnología GPS para ejecutar ataques precisos sobre objetivos sensibles por una fracción del precio de un avión de combate. También se pueden desplegar en “enjambres”, que pueden engañar o eludir los sistemas de defensa convencionales. Incluso los pequeños drones comerciales pueden convertirse en armas equipándolos con explosivos o simplemente estrellándolos en áreas concurridas.

Una serie de ataques con aviones no tripulados en todo el Medio Oriente, incluido un ataque a un campo petrolífero y una planta de procesamiento de Arabia Saudita que sacudió los mercados internacionales a principios de este mes, ha puesto de relieve la devastadora eficacia de los pequeños aviones de ataque no tripulados.

El ataque con drones a la infraestructura energética saudita eliminó aproximadamente la mitad de los suministros de petróleo del reino.

Los rebeldes hutíes de Yemen alineados con Irán reclamaron el ataque, pero Estados Unidos culpó al propio Irán, que es un desarrollador líder de tecnología de aviones no tripulados y está atrapado en una amarga rivalidad con Arabia Saudita e Israel.

Ataques similares con drones en la industria petrolera de Arabia Saudita por parte de los hutíes un mes antes causaron un “incendio limitado”.

En otras partes de la región, los aviones de combate israelíes atacaron el mes pasado lo que Israel dijo que era un escuadrón de Hezbolá entrenado por Irán que se preparaba para lanzar un grupo de drones hacia Israel desde Siria. Un día después, Hezbolá dijo que dos drones israelíes se estrellaron frente a las oficinas del grupo en Beirut. Los medios israelíes dijeron que el ataque con aviones no tripulados había destruido valiosos equipos utilizados para fabricar misiles guiados.

A principios de este mes, el ejército israelí dijo que un avión no tripulado cruzó a Israel desde la Franja de Gaza y arrojó explosivos sobre un vehículo militar, causando daños mínimos y sin víctimas. Fue el segundo ataque de este tipo desde Gaza en el último año.

Estas amenazas no se limitan al campo de batalla. El aeropuerto Gatwick de Londres cerró durante partes de tres días, dejando varados a más de 100.000 viajeros antes de la Navidad del año pasado, después de avistamientos de drones.

Israel ha sido durante mucho tiempo un jugador dominante en el negocio de exportación de drones militares, desarrollando pequeños aviones de ataque y aviones espía de largo alcance. Ahora, las empresas israelíes están a la vanguardia de una industria global que desarrolla medios para protegerse contra la amenaza de los drones.

“Hay mucho conocimiento que se adaptó del área de vehículos aéreos no tripulados, que es algo con lo que los militares tuvieron que lidiar durante mucho, mucho tiempo”, dijo Ben Nassi, investigador de la Universidad Ben Gurion de Israel que se especializa en drones. amenazas

En un laboratorio cerca del principal aeropuerto internacional de Israel, Israel Aerospace Industries ofreció un vistazo a su nuevo sistema de detección óptica: un cubo negro que se asemeja a un subwoofer mejorado que, según dice, puede detectar un dron comercial estándar desde varias millas (kilómetros) de distancia.

La empresa estatal dice que el sistema Popstar puede rastrear e identificar objetos voladores de día o de noche sin ser detectado. Los desarrolladores dicen que el sistema, que ya ha sido probado en el campo por el ejército israelí, puede diferenciar las amenazas de los aviones civiles estándar con un algoritmo avanzado.

A medida que se multiplican los drones de ataque, las empresas israelíes desarrollan defensas
En esta foto del lunes 9 de septiembre de 2019, Ariel Gomez, a la derecha, y Boaz Leviy trabajan en el sistema Popstar que puede rastrear e identificar objetos voladores de día o de noche sin ser detectados, en Israel Aerospace Industries, en la ciudad israelí de Yehud, cerca de Tel Aviv. Israel ha sido durante mucho tiempo un jugador dominante en el negocio de exportación de drones militares, desarrollando pequeños aviones de ataque y aviones espía de largo alcance. Ahora, las empresas israelíes están a la vanguardia de una industria global que desarrolla medios para protegerse contra la amenaza de los drones. (Foto AP/Tsafrir Abayov)

“Diariamente vemos estas amenazas a pequeña escala, como los drones, que pueden bloquear todo un aeropuerto y cerrar todo el tráfico aéreo”, dijo Ariel Gómez, ingeniero de sistemas del IAI que trabajó en la nueva plataforma de detección de drones. .

“Nuestro sistema puede discernir a varios kilómetros de distancia cualquier amenaza que se acerque”, dijo.

Popstar se enfoca en proteger objetivos fijos de alto valor como aeropuertos o infraestructura energética. Los expertos dicen que es mucho más difícil usar la tecnología en entornos urbanos abarrotados, donde el tráfico aéreo pesado y los edificios de gran altura pueden crear confusión y obstáculos.

“La mayor parte de la industria en realidad está apuntando a las amenazas en un área de exclusión aérea”, dijo Nassi. “Cuando se trata de áreas pobladas, las fuerzas del orden tienen muchas más dificultades para comprender si un dron se está utilizando de manera maliciosa o no”.

La empresa israelí Vorpal dice que ha encontrado una solución parcial a estos desafíos mediante el desarrollo de un sistema que puede detectar y rastrear prácticamente todos los vehículos aéreos no tripulados comerciales en los espacios aéreos urbanos.

Avner Turniansky, vicepresidente de estrategia de Vorpal, dijo que la compañía compiló una base de datos de señales, lo que llama la “firma”, emitida por el 95% de los drones en el mercado.

Con estas firmas, dice que puede identificar un dron y localizar a su operador en dos segundos. Los clientes pueden rastrear estos aviones y determinar si representan una amenaza.

Dijo que el sistema tiene un alcance de varios kilómetros, pero aún tiene algunas limitaciones. Si un operador está volando un dron comercial cuya señal no se ha recopilado previamente, no será identificado. El sistema también tendría dificultades para identificar drones sofisticados construidos por gobiernos hostiles, ya que es probable que se desconozcan esas firmas.

Aún así, dijo que el sistema puede rastrear “la gran mayoría” de los drones populares en el mercado.

Dijo que la firma ha realizado varias pruebas exitosas con el Departamento de Policía de Nueva York y cuenta como clientes a la fuerza policial nacional de Israel y al Ministerio de Defensa. Durante el concurso de canciones de Eurovisión de este año en Tel Aviv, dijo que la policía capturó a más de 20 operadores que volaban drones en zonas de exclusión aérea.

Según el Ministerio de Economía de Israel, las exportaciones de vehículos aéreos no tripulados superaron los 4600 millones de dólares entre 2005 y 2013, alrededor del 10 % de las exportaciones de defensa del país.

Más de una docena de empresas israelíes presentaron tecnologías anti-drones de vanguardia en la exposición DSEI de Londres este mes, desde los pesos pesados ​​de la defensa Elbit Systems, Raphael e Israel Aerospace Industries, hasta nuevas empresas más pequeñas como Vorpal. Son parte de una industria global en auge con competidores de EE. UU., Europa, Singapur y China.

Las defensas anti-drones se dividen en varias categorías. Los sistemas de detección generalmente se basan en tecnología óptica o de radio para detectar drones entrantes.

Otros sistemas pueden detener la aeronave con bloqueadores que derriban la aeronave mediante comunicaciones codificadas, sistemas cinéticos que intentan derribar la nave del cielo o sistemas que permiten a las autoridades tomar el control de una aeronave.

Pero por ahora, ninguno de estos sistemas puede brindar una protección completa.

“Es un objetivo desagradable. Es un problema”, dijo Turniansky. “Va a ser el gato y el ratón por un tiempo”.


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