Fujifilm encuentra nuevos nichos, ganancias récord en medio de una pandemia

Fujifilm encuentra nuevos nichos, ganancias récord en medio de una pandemia

Takatoshi Ishikawa, vicepresidente ejecutivo de FUJIFILM Holdings Corp., posa para una foto después de una entrevista con The Associated Press en la oficina de la compañía en Tokio el 11 de junio de 2021. Fujifilm sobrevivió al declive de la fotografía tradicional y registró ganancias récord después de diversificarse en una amplia gama de negocios, desde medicamentos y cosméticos hasta materiales avanzados, cámaras y otros tipos de máquinas de imágenes. Crédito: AP Photo/Hiro Komae

Decenas de fabricantes japoneses menos conocidos que Toyota y Sony son piezas clave en las cadenas de suministro y la innovación mundiales.

Una de esas empresas es Fujifilm. Sobrevivió al declive de la fotografía tradicional y ha registrado ganancias récord después de diversificarse en una amplia gama de negocios, desde medicamentos y cosméticos hasta materiales avanzados, cámaras y otros tipos de máquinas de imágenes.

Liderando esos esfuerzos estaba Shigetaka Komori, quien se hizo a un lado el mes pasado después de 20 años para convertirse en asesor ejecutivo de Fujifilm. Enfocó a la empresa de 87 años en aprovechar su tecnología de producción de películas, impulsada por adquisiciones estratégicas, para convertirse en líder en productos biofarmacéuticos.

Eso valió la pena cuando llegó la pandemia.

“La gente en el exterior puede incluso preguntarse qué está haciendo Fujifilm con todos estos negocios, pero desde el interior, en realidad están conectados de muchas maneras en tecnología básica”, dijo a The Associated Press Takatoshi Ishikawa, vicepresidente ejecutivo senior de Fujifilm. en una entrevista reciente.

Fujifilm ha aprovechado al máximo sus “fortalezas analógicas”, como la experiencia en materiales, dijo.

Komori se fue con una nota alta. A pesar de una mella en las ventas debido a la pandemia, la compañía reportó una ganancia neta récord de 181.200 millones de yenes ($1.600 millones) en el año fiscal que finalizó en marzo, un 45% más que el año anterior.

La tecnología de Fujifilm se utiliza para fabricar el antígeno para la vacuna Novavax COVID-19, aunque aún no se ha aprobado en Japón. También se especializa en una nanotecnología utilizada en vacunas de ARNm, como las de Pfizer y Moderna.

Fujifilm encuentra nuevos nichos, ganancias récord en medio de una pandemia
En esta foto de archivo del 14 de mayo de 2018, un hombre camina frente a la sede Nishiazabu de Fujifilm Holdings Corporation en Tokio. Decenas de fabricantes japoneses menos conocidos que empresas como Toyota y Sony son piezas clave en las cadenas de suministro y la innovación mundiales. Fujifilm es uno. Sobrevivió al declive de la fotografía tradicional y ha registrado ganancias récord después de diversificarse en una amplia gama de negocios, desde medicamentos y cosméticos hasta materiales avanzados, cámaras y otros tipos de máquinas de imágenes. Crédito: AP Photo/Koji Sasahara

La empresa con sede en Tokio desarrolló una prueba PCR para el coronavirus que arroja resultados en 75 minutos. Los métodos más antiguos requieren varias horas. En marzo, desarrolló un kit de detección para varias variantes de COVID-19. Mientras tanto, su medicamento contra la influenza, Avigan, se encuentra en pruebas clínicas para tratar el coronavirus.

Kenshu Kikuzawa, profesor de administración de empresas en la Universidad Keio de Tokio, dice que la empresa tiene “capacidad dinámica”, la capacidad de ir más allá de la reducción de costos y otros métodos convencionales para recrearse. Es algo a lo que las empresas japonesas deberían adherirse: hacer aquello en lo que son buenas, como la fabricación y los materiales afinados.

“La capacidad dinámica no se trata de construir a partir de cero. Es la capacidad de aprovechar los activos, los recursos, el conocimiento y la tecnología que ya existen en una empresa, para reorganizarlos, reutilizarlos y reposicionarlos”, dijo Kikuzawa.

Muchos expertos atribuyen las dificultades de Kodak después de que la fotografía cinematográfica fuera suplantada por la creación de imágenes digitales a la incapacidad de ser lo suficientemente ágil como para cambiar de marcha y diversificarse de manera efectiva. Kodak hizo un movimiento tentativo hacia los productos farmacéuticos, adquiriendo Sterling Drug en 1988, pero lo vendió en 1994. La compañía reportó una pérdida neta de $541 millones en 2020.

Fujifilm obtuvo una ventaja en su rivalidad con Kodak cuando ganó un patrocinio para los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984. Los tiempos han cambiado: ninguna de las dos empresas tiene patrocinio en los próximos Juegos de Tokio, que se pospusieron debido a la pandemia y su inauguración está prevista para el 23 de julio.

Si bien las empresas estadounidenses suelen sobresalir en innovación y espíritu empresarial, las estrategias corporativas centradas en el corto plazo pueden significar que tienen una vida relativamente corta, con una vida útil promedio de menos de 20 años para las empresas que cotizan en bolsa. Las empresas japonesas todavía tienden a establecer horizontes a largo plazo. La edad promedio de rotación en la Bolsa de Valores de Tokio, según Tokyo Shoko Research, es de casi 90 años.

Al reinventarse, FUJIFILM Holdings Corp. aplicó habilidades a nivel de micras utilizadas para fabricar películas en color en productos farmacéuticos y cosméticos, y se expandió gradualmente hacia la tecnología médica avanzada, que convirtió en su enfoque estratégico.

Se basaba en la experiencia desarrollada durante décadas.

Fujifilm encuentra nuevos nichos, ganancias récord en medio de una pandemia
Takatoshi Ishikawa, vicepresidente ejecutivo de FUJIFILM Holdings Corp., habla durante una entrevista con The Associated Press en la oficina de la compañía en Tokio el 11 de junio de 2021. Fujifilm sobrevivió al declive de la fotografía tradicional y registró ganancias récord después de diversificarse en una amplia gama de negocios, desde medicamentos y cosméticos hasta materiales avanzados, cámaras y otros tipos de máquinas de imágenes. Credit: AP Photo/Hiro Komae

El ingrediente principal de la película, la gelatina que se deriva del colágeno, es lo que ayuda a dar a la piel humana su brillo y elasticidad. La oxidación que envejece la piel también es lo que hace que las fotos se desvanezcan, un proceso investigado durante mucho tiempo por Fujifilm. Las tecnologías utilizadas en el procesamiento de películas también son útiles para mejorar la absorción de cosméticos por la piel.

Komori se convirtió en presidente de Fujifilm en 2000, justo cuando la demanda mundial de películas fotográficas alcanzó su punto máximo y luego cayó en picado. Recortó costos y luego dirigió una campaña de adquisiciones que ayudó a la empresa a desarrollar su destreza tecnológica y su capacidad de fabricación.

Fujifilm compró el fabricante estadounidense de dispositivos de ultrasonido SonoSite, las empresas de tecnología para el cuidado de la salud Irvine Scientific y Cellular Dynamics, líder en la investigación y fabricación de iPSC, clave en las terapias celulares. En 2011, adquirió dos fabricantes líderes por contrato de productos biofarmacéuticos de Merck & Co. Ahora es el segundo fabricante en ese campo, después de Lonza de Suiza.

En Japón, Fujifilm adquirió Toyama Chemical Co. en 2008. A principios de este año, compró el negocio relacionado con diagnóstico por imágenes de Hitachi, una unidad de sistemas médicos.

El libro de Komori de 2015, “Innovando para salir de una crisis”, se parece un poco a “El libro de los cinco anillos” del maestro espadachín Musashi Miyamoto, al repartir consejos tipo zen: la vida significa luchar contra los rivales, el tiempo, el destino, las dificultades, la tradición y la vida personal. debilidad, dice.

“Si bien persisten los problemas, creo firmemente que las empresas japonesas tienen un gran potencial. La principal fortaleza del Japón corporativo es la tecnología”, escribió. “Esta tecnología está respaldada por empleados leales y trabajadores que siempre se esfuerzan por hacer algo mejor, algo nuevo”.

Más recientemente, al dar paso a una nueva generación de liderazgo, Komori dijo que partía con confianza sobre hacia dónde se dirigía la empresa, especialmente dado su desempeño en medio de la pandemia.

“Estaremos bien. Mi trabajo ha terminado”, dijo.

“Gracias. Y sayonara”.


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