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Hazte a un lado, GPS: por qué la gente todavía ama sus mapas en papel

Crédito: CC0 Public Domain

Incluso si toda la navegación apunta en la dirección del GPS, nunca arrancará a algunas personas de sus mapas de papel.

En el norte de Nueva Jersey, Stephanie Kivett Ohnegian guarda un atlas en su automóvil porque “hay lugares donde la señal GPS no funciona” o “la ruta es ridícula”.

En Portland, Oregon, Kimberly Davis tiene mapas de papel en su “bolsa de viaje” por el terremoto, por si acaso.

Y en Newport Beach, California, Christine McCullough tiene otra razón práctica para mantener en su automóvil las, una vez ubicuas, gruesas guías de Thomas con espiral en espiral. Mientras los niños se preparan para sus exámenes de manejo, su edicto es “no teléfonos”.

Pocas personas descartarían el hecho de que el GPS, a pesar de todas sus imperfecciones, puede ser un regalo del cielo cuando nos hemos perdido, suponiendo que no fue el GPS lo que nos hizo perder el rumbo en primer lugar.

Lo mismo ocurre con Apple Maps, Google Maps y Waze.

Y esas aplicaciones también evolucionan constantemente.

Apple acaba de ofrecer una experiencia de Apple Maps rediseñada con lo que la compañía insiste en que es una navegación más rápida y precisa, y vistas más completas de carreteras, edificios, parques, aeropuertos, centros comerciales, etc.

Apple presentó una nueva función Look Around que es similar a Street View de Google, aprovechando fotografías de alta resolución para permitirle ver cómo son las principales ciudades.

Como parte de su cumpleaños número 15, Google está lanzando una apariencia renovada de Google Maps en dispositivos iOS y Android y agregando características nuevas como la capacidad de algunos pasajeros de transporte público para determinar si es probable que su autobús o tren esté en la temperatura más cálida o más fría. lado.

A medida que las herramientas de navegación digital continúan convirtiéndose en elementos habituales para llevarnos a donde vamos, Google Maps también busca tener un impacto en el establecimiento de dónde estamos. El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, escribió en su blog que “una de las próximas fronteras de Maps será ayudar a los miles de millones de personas que viven sin una dirección física a obtener una digital”, utilizando coordenadas de latitud y longitud en lugar de una dirección Permita que más personas accedan a cosas como servicios bancarios y de emergencia, reciban correo y entregas personales, y ayuden a otros a encontrar y patrocinar sus negocios.

El investigador de mercado de San Francisco, Grand View Research, estimó que el mercado global de mapas digitales tendrá un valor de $ 5.6 mil millones en 2018. La firma espera que el mercado continúe expandiéndose a una tasa de crecimiento anual compuesta del 12.1% hasta 2025.

¿Dónde deja eso los mapas impresos?

Los mapas de papel todavía se venden

“¿Todavía hacen, incluso venden, mapas de papel?” La pregunta del ejecutivo de marketing retirado de Nueva York, Michael Lissauer, es emblemática de nuestra dependencia diaria de la navegación digital. “Aparte de una clase de historia, Europa antes de la Segunda Guerra Mundial, ¿quién necesita un mapa de papel?”

Puede sorprender a Lissauer y a otros que la respuesta a la pregunta sea sí. De hecho, están en aumento. Las ventas estadounidenses de mapas impresos y atlas de carreteras han tenido una tasa de crecimiento anual compuesta de cinco años del 10%, según NPD BookScan. En 2019, las ventas interanuales aumentaron un 7%.

Tony Rodono ciertamente lo ha escuchado todo antes. Es propietario y dirige The Map Shop. “Hemos tenido una tienda minorista en Charlotte, Carolina del Norte, durante unos 30 años, y todos los días llega alguien que nos dice:” ¿Cómo diablos puedes mantenerte en el negocio? “

The Map Shop no solo sigue funcionando, sino que también se está mudando a una instalación más grande, en parte para fabricar “mapas en relieve en relieve” tridimensionales que se forman al vacío sobre un molde para ayudar a las personas a obtener una mejor representación de la topografía de un área.

Algunos de los clientes de la generación anterior de The Map Shop son escépticos con respecto al GPS, encuentra. “Tienen un teléfono plegable que está guardado con su mapa en su guantera para emergencias”, dice. Pero cada vez ve menos clientes que se ajustan a esa descripción.

Los miembros de AAA aún pueden ingresar a una sucursal local y solicitar un TripTik, los cuadernos en espiral llenos de mapas desplegables que rastrean la ruta hasta su destino final. Un agente de AAA resaltaría la ruta con un marcador y señalaría lugares turísticos, restaurantes, quizás lugares para pasar la noche. Por lo general, también saldrías con libros de giras.

Como señal de la era digital, la gente hoy en día puede pedir TripTiks, que apareció por primera vez en 1937, en línea o mediante la aplicación AAA y crear una versión digital.

Dave Arland todavía frecuenta una sucursal de AAA antes de un gran viaje en automóvil. El ejecutivo de relaciones públicas de Indiana insiste: “¡Nada supera al mapa impreso de alta resolución! ¡Además, los mapas impresos no tienen una actitud como Siri, Google u otros!”

“Soy una chica de periódicos”, dice Cindi Gildard, contadora de Chase Leavitt en Portland, Maine. “No soy un navegador. No sabría cómo usar un GPS si hubiera uno en mi vehículo”.

En cambio, Gildard se basa en el “asombroso” “Maine Atlas and Gazetteer”, que dice que muestra “viejos caminos de tierra y donde los puentes fueron arrasados”. El diccionario geográfico usa líneas de puntos, agrega, para indicar áreas en el interior del país donde se necesita tracción en las cuatro ruedas.

¿Sin señal? No hay problema. No requiere batería

Por su parte, Kendra Ensor, vicepresidenta de marketing de Rand McNally en Chicago, dice que hace unos cinco años la compañía comenzó a ver un repunte en las ventas de Road Atlas. “Después de todo, un atlas impreso no requiere baterías o una señal de satélite o celular”, dice.

El miedo a las baterías agotadas o la cobertura irregular es una razón clave citada por muchas de las personas que respondieron a US TODAY en las redes sociales sobre por qué todavía usan mapas de papel.

“Cuando estuvimos en Nebraska el año pasado con todas las inundaciones, un mapa de papel habría sido útil cuando tanto Apple como Google Maps nos dijeron que fuéramos por un camino inundado”, dice Barb González, fotógrafa de viajes y escritora con sede en Bend, Oregón. .

Sin embargo, hay una serie de otras razones para los mapas impresos, desde colecciones cuidadosamente seleccionadas con fines históricos o académicos hasta exhibiciones artísticas y reservas accidentales de viajes recientes.

La colección de David Rumsey de más de 150.000 mapas se encuentra en la Universidad de Stanford. Durante 30 años, acumuló atlas, mapas murales, globos terráqueos, geografías escolares, mapas de bolsillo, cartas marítimas que datan de alrededor de 1550.

Para los planificadores comunitarios, los agentes inmobiliarios y los ingenieros, por ejemplo, los mapas de papel son solo herramientas del oficio.

“De repente, tenemos estas instrucciones de manejo en nuestros bolsillos, y todos parecen haber olvidado que todos estos otros mapas existen, a pesar de que claramente los usan de manera regular”, dice Daniel Huffman, cartógrafo y miembro honorario de la Universidad de Wisconsin en Madison. “No creo que exista mucho caso aparte para los mapas de papel frente a los periódicos de papel o los libros de papel”.

Privacidad: los mapas de papel no cuentan cuentos

En la medida en que la gente se preocupe por la privacidad, los mapas de papel tampoco te rastrearán.

Ahora, Apple enfatizó la privacidad como parte de su lanzamiento para la última versión de Apple Maps: no se requiere inicio de sesión, por ejemplo, y los datos recopilados por Maps mientras se usa la aplicación, incluidos términos de búsqueda, rutas de navegación e información de tráfico, sí escondido detrás de identificadores aleatorios.

Cuando navega a algún lugar con Google Maps, a menudo se rastrea cada movimiento, donde aparece dentro de la función de historial de ubicaciones de Google, un tanto controvertida. Aquellos que buscan más privacidad pueden habilitar el modo de incógnito, que evitará que Google guarde sus actividades de búsqueda y navegación de Maps en su cuenta de Google. La desventaja es que perderá algunas funciones de personalización, como recomendaciones de restaurantes y actualizaciones de tráfico.

Usar mapas de papel para planificar

Hay algo en desplegar un mapa y colocarlo sobre una mesa. Es al mismo tiempo visceral y visual. Obtienes el tamaño, el barrido y la perspectiva que normalmente faltan cuando miras una pantalla pequeña o esperas a que la voz te diga cuándo dar el siguiente giro.

Puede marcar ese mapa mientras lo examina detenidamente en busca de sitios que desee visitar. Podría ser para un viaje que pronto se realizará, o puede representar la única manifestación del sueño de un viaje que aún no se ha materializado más allá del mapa que tiene en la mano.

“Mi línea divisoria: mapas de papel para la planificación y GPS en tránsito”, dice Marty Levine en Vancouver, Canadá.

Para algunas personas, un mapa es memoria. Reaviva algo más, tal vez un recuerdo apreciado y tangible de lugares que visitaron o vivieron alguna vez, o vive como una representación de los lazos ancestrales, como el lugar de nacimiento de sus padres o abuelos.

“Mi esposo y yo usamos un mapa de papel para conducir por Portugal durante nuestra luna de miel (en 2017)”, dice Andrea Schneider, que vive en Austin. La pareja destacó su ruta en naranja y amarillo, para marcar días alternos.

Por la noche, revisarían las carreteras de peaje de alta velocidad “espectaculares” y muchos túneles que habían atravesado y trazarían la ruta del día siguiente. Schneider dice que el mapa les dio una visión más profunda de la tipografía y el sistema de carreteras del país.

“Este enfoque de la ‘vieja escuela’ para un viaje por carretera internacional fue más interesante, confiable y divertido que depender de Google Maps”, dice.

El mapa está actualmente guardado en una caja con otros recuerdos del viaje a Portugal, y Schneider dice que planea enmarcarlo uno de estos días.

“Es un recuerdo encantador y un recuerdo que realmente no se puede recrear a través de un GPS”.

En este mundo digital en rápida evolución, los mapas de papel añaden una sensación de permanencia. Las carreteras y las calles cambian con seguridad y, por lo general, ningún mapa impreso puede mantenerse al día con ese ritmo de cambio. Pero los mapas impresos no se tratan solo de trazar hacia dónde se dirigirá a continuación. Se trata tanto de dónde has estado.


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